'Ik wou dat er meer hoge gebouwen in Antwerpen stonden'
Foto: frederik vercruysse

Fans van originele prints kunnen binnenkort terecht bij Studio Specht, een grafische studio, werk- en expositieruimte die de ambitie heeft een nieuwe creatieve hotspot te worden in het hart van Borgerhout. Wij vroegen bezielster Stephanie Specht naar haar favoriete plekjes in de stad.

Stephanie Specht werkt als grafisch ontwerpster en illustratrice, en heeft momenteel de handen vol met verschillende opdrachten. Ze ontwierp de boeken Ugly Belgian Houses en Scandinavian designers at work; en werkt momenteel aan nieuw werk voor de Picture Room galerie in New York én de gloednieuwe design e-shop Bezar, en een capsulecollectie voor het New Yorkse textielbedrijf Divatex.

Na omzwervingen langs Kaapstad, Princetown, New York en Brussel keerde de Antwerpse terug naar haar roots. In hartje Borgerhout opent ze binnenkort de deuren van  Studio Specht, verscholen in een oude opslagplaats van bouwmaterialen, maar in goed gezelschap van onder meer textielontwerpster Hermine Van Dijck en juwelencollectief 'Studio Collect'.

Studio Specht wordt niet alleen een grafische studio en Stephanies werkruimte, maar ook een expositieruimte waar print- en illustratieliefhebbers geregeld nieuwe werk van binnen- en buitenlands talent kunnen bewonderen en aankopen. Op zondag 12 april organiseert Stephanie een 'open day' en kan iedereen tussen 11.00 en 18.00 uur vrijuit komen kijken, daarna is de studio enkel op afspraak te bezoeken.

Je keerde terug naar Antwerpen na eens van het leven in steden zoals Kaapstad en New York te kunnen proeven. Hoe leeft die evaring (nog) in je werk?

‘New York leerde me nog harder te werken dan dat ik al deed – en nog harder dromen najagen, maar vooral ook dat het heel belangrijk is goed voor jezelf te zorgen in grote werkstress situaties. Zowel Kaapstad en New York gaven me het ultieme vrijheid gevoel. Ik denk dat vrijheid het allerbelangrijkste is voor me. Vrijheid in denken en doen – vrijheid om te beslissen van te werken waar en wanneer.’

Op welke manier kijk je als grafisch ontwerper anders naar de stad?

‘Als grafisch ontwerper let ik vaak op uithangborden, dat is het eerste wat me opvalt in een straatbeeld – tezamen met façades. Ik wilde eigenlijk architect worden, daarom dat façades van gebouwen me heel erg interesseren. Maar als grafisch vormgever zijn het echt de letters in het straatbeeld die me het meest fascineren. Wat ik heel mooi vind zijn die oude woorden/namen op gebouwen in de buurt van Eilandje.’

Je bent ondertussen al meer dan tien jaar bezig. Heeft je stijl een duidelijke evolutie meegemaakt?

'Ja hoor, mijn illustratieve stijl is veel minder figuratief geworden - eerder abstract. En ik voeg hoe langer hoe meer typografie toe in mijn vrije werken. Ik houd van woorden typen. Als ik een nieuw lettertype aankoop, ben ik zo gelukkig als een kind om de eerste letters te typen op mijn scherm.'

'Mijn grafisch werk blijf ik uitpuren. Ik ben niet meteen het type dat zegt less is more, maar ik vind het wel belangrijk om een eenvoud te creëren in mijn werk. Ik denk dat mijn kleurenpalet ook wel iets feller geworden is. Patronen zijn misschien de enige constante in mijn werk.'

>> Welke plekken in Antwerpen prikkelen Stephanie het meest? <<

KLEIN AGENCY

‘In de weekends kan je hier de beste brunches ooit doen. Af en toe doen ze Private Dinner Clubs. De ruimte is super mooi, het eten heerlijk. Masa en Jon zijn de liefste hosts ever. Als ik er ben voel ik me even op reis omdat ze een ‘Californische stijl’ menu hebben, een stijl van eten dat je niet veel in Antwerpen vindt. Ik kom er tot rust. Die enkele straten aan het Eilandje zijn nu ook nog ‘stil’ - maar dat zal in de toekomst wel veranderen.’

>> Braziliëstraat 23, www.klein.agency

CAFFÉNATION

‘De beste koffie in Antwerpen vind je hier. Hier kom ik altijd wel iemand tegen. Ik woon om de hoek dus heel fijn om daar een koffie af te halen vlak voor ik naar mijn studio vertrek. Ik kom er wel niet om tot rust te komen, het is er altijd druk.’

>> Mechelsesteenweg 16, caffenation.be

BUCHBAR

‘Een klein en (voor mij) inspirerend plekje in Antwerpen waar je leuke boeken en fijne stationary stuff vindt (ik vind hier altijd wel iets). Ik heb de huisstijl voor deze plek gemaakt dus dat doet ook wel iets!’

>> Scheldestraat 79, Facebookpagina

MIDDELHEIM MUSEUM

‘Om mijn hoofd leeg te maken in het weekend wandel ik graag door Middelheim Museum. Het Renaat Braem paviljoen en John Körmeling paviljoen zijn één van mijn favoriete ‘gebouwen’ in Antwerpen. In de zomer is het leuk om op het terras van Mika te zitten, het cafe van het Museum.’

>> Middelheimlaan 61, www.middelheimmuseum.be

BOTANISCHE TUIN

‘Op een drukke dag wandel ik graag kort (want het is heel erg klein) even door de Botanische Tuin. Jammer dat Antwerpen niet meer van zo’n plekjes heeft. Die cactus serre is prachtig.’

>> Leopoldstraat 24, visitantwerpen.be

DAK VAN MAS MUSEUM

‘Op stille zomeravonden vind ik het heerlijk om hier naar boven te gaan en de zonsondergang te bewonderen. Ik wou dat er meer hoge gebouwen in Antwerpen stonden. Het uitzicht is prachtig.’

>> Hanzestedenplaats 1, www.mas.be