Filip Dewinter (Vlaams Belang) vindt dat het Westen moet samenwerken met het regime van de Syrische president Bashar al-Assad als het de strijd tegen Islamitische Staat (IS) wil winnen. Hij is samen met twee partijgenoten op bezoek in de Syrische hoofdstad Damascus, waar hij woensdag ontvangen werd door de omstreden president Assad.

Vlaams Belang-kopstuk Filip De Winter is samen met Jan Penris en Anke Van Dermeersch uitgenodigd door de Syrische regering. Dinsdag ontmoetten ze er de minister van Buitenlandse, woensdag stond een gesprek met president Bashar al-Assad gepland.

‘Als we de oorlog tegen het islam-extremistische terrorisme willen winnen, dan is het niet voldoende om enkele vliegtuigen te sturen. Dan zal er moeten worden samengewerkt worden met het enige leger dat op de grond actief is, en dat is het leger van president Assad’, stelde Dewinter dinsdagavond aan de VRT-redactie. 'Langzaam maar zeker begint iedereen in te zien dat we hem als bondgenoot moeten zien tegen het salafisme en extremisme', verantwoordde hij het woensdag na zijn bezoek aan de president zelf.

Volgens Dewinter duurde zijn gesprek met de Syrische president meer dan een uur. Assad hekelde de westerse boycot tegen zijn regime en de gevolgen ervan voor de gewone Syriërs, waarschuwde voor de chaos waarin het land zonder hem zou vervallen en voor de opmars die terreurgroep IS dan zou maken in landen als Libanon, Libië en 'elders aan de grenzen van Europa', aldus Dewinter. 'Ik kan hem niet helemaal ongelijk geven', besluit de Vlaams Belanger. 'Kijk naar landen als Libië, Jemen en Egypte. De Arabische Lente heeft elders veel ellende opgeleverd.'

In de ogen van Dewinter verdient Assad dan ook steun, want 'door de boycot te handhaven, versterk je IS.' Moet steun dan kunnen na de inzet van chemische wapens en geïmproviseerde vatenbommen in stadswijken? 'Ik heb daarnaar gevraagd. Zij verzekeren dat alle chemische wapens intussen vernietigd zijn. Bovendien is het eerder onwaarschijnlijk dat het regime die wapens heeft ingezet op de plaatsen waarvan sprake was in de hoofdstad. Ik sluit niet uit dat het elders gebeurde, maar heb de indruk dat er tegen hem ook een propagandastrijd gevoerd wordt.'

Of Dewinter zich - als vertegenwoordiger van een kleine oppositiepartij als Vlaams Belang - niet vooral voor Assads kar heeft laten spannen met het bezoek? 'Nu zijn we klein, morgen misschien weer groot', aldus nog het Kamerlid. 'Bovendien was ik hier niet enkel als Vlaams Belanger, maar ook als politicus die heel wat leiders van belangrijke conservatieve nationalistische partijen in Europa persoonlijk kent en er wat druk op kan uitoefenen.'