‘Vlaanderen heeft de trein totaal gemist’
Aboutaleb, Benyaich en De Wever. Foto: BELGA

Bart De Wever sprak zaterdag tijdens een boekvoorstelling van Bilal Benyaich bijzonder scherp over radicalisering. ‘Vlaanderen is te laat in actie geschoten. Dit viel perfect te voorspellen, met een ander migratiebeleid zou ik nu geen burgemeester zijn van een stad waar 70 Syriëstrijders zijn vertrokken.’

Bilal Benyaich, politicoloog en expert radicalisering aan de VUB, heeft zaterdagavond zijn nieuwe boek #Radicalisme, #Extremisme, #Terrorisme, een essay over gewelddadig radicalisme, voorgesteld op het Antwerpse stadhuis. Dat gebeurde in aanwezigheid van burgemeester Bart De Wever en Ahmed Aboutaleb, De Wevers ambtsgenoot uit Rotterdam. De Wever noemde het boek lovend ‘Radicalisering voor dummies’.

Aboutaleb, zelf van Marokkaanse komaf, die zich eerder al scherp uitliet over extremisten (‘rot toch op’, zei hij na de aanslagen in Parijs), lanceerde op het Schoon Verdiep een oproep aan de islamitische gemeenschap: ‘Laat u horen, want de verlichting van de islam zou wel eens in Europa kunnen gebeuren.’

Verder zei de Rotterdamse burgemeester nog dat ‘je altijd een aantal mensen zal hebben die voor zichzelf een waarheid hebben gevormd in hun hoofd’. ‘Extremisten zal je nooit helemaal kunnen voorkomen.’

Syriëstrijders liever kwijt dan rijk

De Wever trad zijn Nederlandse collega bij. ‘Antwerpen is vergelijkbaar met Rotterdam. Er wonen heel veel verschillende nationaliteiten bij elkaar. Helemaal geen extremisten is onmogelijk, maar je moet verhinderen dat die paar onvermijdbare extremisten slachtoffers maken.’

‘Antwerpen heeft een zeventigtal Syriëstrijders zien vertrekken. Heel veel van hen met de intentie om niet meer terug te keren. En dat is maar beter ook. Ze hoeven voor mij niet terug te keren.’

‘Daarbij, dit viel perfect te voorspellen, met een ander migratiebeleid zou ik nu geen burgemeester zijn van een stad waar 70 Syriëstrijders zijn vertrokken.’

Passagiers ‘Syrië-expres’ waren geen onbekenden

Daarna haalde de burgemeester van Antwerpen ook fel uit naar het Vlaamse beleid tot nu toe. ‘Op vlak van preventie heeft Vlaanderen de trein totaal gemist. We zagen dit aankomen. Bij de rellen in Borgerhout tijdens de reuzenstoet twee jaar geleden, hebben we tientallen arrestaties gedaan. Als ik er achteraf naar terugkijk, hadden we toen al de volledige passagierslijst van de latere Syrië-expres.’

‘Het departement Welzijn is totaal niet aanwezig in de gemeenschap. Ook in de scholen wordt er geen actie ondernomen. De agenten van de Antwerpse cel (de)radicalisering zijn meestal de eerste hulpverleners die ouders van geradicaliseerde kinderen zien.’