Australische oud-premier overleden op 84-jarige leeftijd
Foto: EPA

De vroegere Australische eerste minister Malcolm Fraser, die aan de macht was van 1975 tot 1983, is vrijdag op 84-jarige leeftijd overleden. De liberale politicus overleed na een korte ziekte.

Fraser was de 22ste premier van Australië. Hij trad aan in november 1975, nadat hij een tijdlang had gediend als interimpremier na het opstappen van de Labor-regering van George Whitlam. Frasers politieke rivaal overleed in oktober vorig jaar. Fraser zat al sinds 1955 in het parlement, waar hij op 25-jarige leeftijd de eed had afgelegd.

Fraser laat een belangrijke politieke erfenis na. Zo gaf hij de diplomatieke betrekkingen vorm met Oost- en Zuidoost-Azië. Onder zijn premierschap werd wetgeving gestemd die aboriginals grondrechten gaf. Ook staat Fraser bekend als voorvechter voor mensenrechten. Zijn regering liet tweehonderdduizend migranten toe uit Azië, onder wie vele Vietnamezen die hun land na de oorlog ontvluchtten.