‘Vrees voor sluiting bibliotheken absoluut onterecht’
Sven Gatz Foto: belga
De vrees dat steden en gemeenten hun bibliotheken zouden sluiten nu de bibliotheekplicht wegvalt, is ’absoluut onterecht’. Dat zegt voorzitter Luc Martens van de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG). Ook minister van Cultuur Sven Gatz (Open VLD) zegt dat bibliotheken 'geen schrik' moeten hebben.

De Vlaamse regering geeft steden vanaf 2016 meer autonomie om hun middelen vrij te besteden. Dat staat donderdag in De Standaard. Geen bibliotheekplicht meer, en gezien de budgettair moeilijke tijden, zouden lokale besturen dus kunnen beslissen om hun bibliotheek te sluiten.

Maar VVSG-voorzitter Luc Martens verwacht dat allerminst. Bovendien zou het ‘politiek niet eens mogelijk zijn’, argumenteerde hij in De Ochtend op Radio 1. Volgens hem zijn ‘bibliotheken en het cultuurgebeuren’ zo diepgeworteld in onze samenleving. Minstens één op de vijf is er lid van, zoiets kan je niet zomaar in de verdomhoek plaatsen.’

Bovendien springen de lokale besturen volgens Martens ook ‘niet op zo een gemakzuchtige manier om’ met hun financiën. Ze beseffen het belang en de meerwaarde van bibliotheken en cultuur volgens hem maar al te goed. Eerder klonk het al in De Standaard dat de eerstkomende jaren alvast niet veel zou veranderen. ‘Tot aan de volgende gemeenteraadsverkiezingen in 2018 liggen de lokale beleidsplannen vast’, aldus nog Martens. ‘Daarna zouden er theoretisch gezien verschuivingen kunnen komen. Zelfs zonder verplichting van bovenuit denk ik dat cultuur haar plek perfect kan verantwoorden.’

‘Niet ongerust zijn’

Ook minister van Cultuur Sven Gatz (Open VLD) ziet geen reden om ongerust te zijn over het voortbestaan van de Vlaamse bibliotheken. ‘Mensen moeten zich dus niet ongerust te maken dat ze straks geen boeken meer zullen kunnen lenen in een bib.’

‘Het heeft er veel van weg dat sommigen grote schrik hebben van de vrijheid die de Vlaamse regering plots geeft aan de lokale besturen: dat ze zélf mogen beslissen hoe ze de sectorale subsidies van de Vlaamse overheid gebruiken. De lokale besturen zelf zijn opgetogen met die toegenomen vrijheid en lokale autonomie. Ze vragen er al jaren om. En zij zijn niet van plan om in de bibliotheken of jeugdhuizen de boeken toe te doen.’