Ex-wereldkampioen wielrennen Criquielion kritiek na hersenberoerte
Foto: BELGA
Voormalig wereldkampioen Claude Criquielion is in de nacht van zondag op maandag het slachtoffer geworden van een hersenberoerte. Dat meldden de organisatoren van de GP Criquielion. De 58-jarige Henegouwer werd in kritieke toestand in het ziekenhuis van Aalst opgenomen.

Claudy maakte naam in het profpeloton tussen 1979 en 1991. Zijn hoogtepunt vierde hij op het WK in 1984, waar hij zich in Barcelona tot wereldkampioen kroonde. Criquielion pakte daarop in zijn regenboogtrui in 1985 bij een geweldige sfeer de Waalse Pijl. 

Criquielion had eigenlijk twee keer wereldkampioen moeten zijn, maar werd op het WK 1988 in Ronse ten val gebracht door een manoeuvre van de Canadees Steve Bauer, die Criquielion onsportief in de nadars beukte toen hij ingehaald werd. 

Op het palmares van Criquielion prijken in totaal een zestigtal zeges. Daarbij de Brabantse Pijl (1982), de Classica San Sebastian (1983), de Waalse Pijl (1985 en 1989), de Ronde van Romandië (1986) en de Ronde van Vlaanderen (1987). In 1990 werd hij Belgisch kampioen. In Luik-Bastenaken-Luik startte hij jaar na jaar als favoriet, maar greep hij telkens naast de zege (2e in 1985 en 1991, 3e in 1987, 4e in 1982, 7e in 1984). In 1987 zou hij tegen de Ier Stephen Roche om de zege spurten. Met een comfortabele voorsprong gingen de twee in de slotkilometer echter nog surplacen, waarna de Italiaan Moreno Argentin hen de zege nog afsnoepte.

In de Ronde van Frankrijk eindigde Criquielion vijf keer in de top tien, met een vijfde plaats in 1986 als beste resultaat. Zijn beste prestatie in een grote ronde was een derde plaats in de Ronde van Spanje 1980. In 1984 werd Criquielion tot Belgisch Sportman van het Jaar verkozen. Na zijn wielercarrière werd Criquielion sportdirecteur. Momenteel is hij voor de MR schepen van Sport in zijn geboorteplaats Lessinnes