Almaci geeft Antwerpse fakkel door aan Van Besien
Meyrem Almaci Foto: BELGA

Meyrem Almaci, sinds november vorig jaar de nieuwe voorzitter van Groen, verlaat de Antwerpse gemeenteraad, waar ze ook fractieleidster was. Dat heeft ze woensdagochtend bekendgemaakt tijdens een persconferentie. Ze geeft de fakkel door aan oud-voorzitter Wouter Van Besien. ‘Ik wil me focussen op mijn werk als nationaal voorzitter. Antwerpen verdient een fractieleider die de volledige aandacht kan besteden aan een alternatief beleid.’

Het is een stokpaardje van de groenen: mandatarissen moeten de nodige ruimte hebben voor een goede invulling van hun mandaat, en mogen daarom geen verschillende mandaten cumuleren. Net daarom geeft Almaci dus de fakkel door aan Van Besien, legde ze woensdagochtend uit. ‘Antwerpen is te belangrijk voor Groen. De stad verdient een fractieleider die de volledige aandacht kan besteden aan een alternatief beleid.’

Volgens Almaci zijn de uitdagingen voor ons land en zijn burgers zo enorm, dat ze haar volledige aandacht vereisen. ‘Groen wil geen half werk, niet in Antwerpen, noch nationaal. Full-time uitdagingen vereisen een full-time voorzitter. 2015 moet het jaar worden van de fiscale rechtvaardigheid. Via een tax shift moeten de grootste vermogens en de vervuilers eindelijk eerlijk bijdragen. 2015 moet ook het jaar van de klimaatactie worden. Op de klimaattop in Parijs moeten er concrete stappen gezet worden voor een gezondere leefomgeving. De tijd van treuzelen ligt achter ons.’

Van Besien: ‘Mijn moeilijkste politieke opdracht ooit’

Van Besien zal om dezelfde reden als Almaci dan ook stoppen als senator. ’Op alle niveaus wil Groen het voortouw nemen en duidelijk maken dat het anders kan’, legde hij uit. Dat vereist teamwerk en duidelijke keuzes. Vandaag maken wij samen de keuze om op de verschillende niveaus telkens voluit een belangrijke troef uit te spelen. Ik ga voluit voor Antwerpen. Dit is de belangrijkste en wellicht moeilijkste politieke opdracht die ik in mijn politieke carrière gekregen heb. Maar ik heb er veel zin in.’

De twee kopstukken zijn het erover eens. ‘We staan niet alleen inhoudelijk voor een ander beleid, we staan samen ook voor een andere manier om aan politiek te doen. De huidige burgemeester (Bart De Wever, red.) verdeelt, zowel in Antwerpen als nationaal. Groen wil mensen verenigen en verbinden. Het draagvlak voor een gezonde stad is er, maar er wordt niets mee gedaan. Het kan anders, zowel in Antwerpen als nationaal. Dat willen we met het ganse groene team bewijzen.’

Van Besien was al gemeenteraadslid, het zitje van Almaci zal daarom overgenomen worden door het huidige Borgerhoutse districtsraadslid Ikrame Kastit.