Burgemeester Aalst overweegt kogelwerend vest voor carnaval
Burgemeester Christoph D'Haese, de man in het geel, tijdens het carnaval van 2014. Foto: belga
De burgemeester van Aalst overweegt volgend weekend met carnaval een kogelwerend vest te dragen. ‘De veiligheidscel heeft mij dat aangeraden’, zegt Christoph D‘Haese (N-VA) in Het Nieuwsblad.

Carnaval Aalst 2015 wordt de best beveiligde editie ooit. Er worden 350 agenten ingezet – twintig procent meer dan in 2014 –, 80 camera’s zullen alles nauwlettend in het oog houden en er is een uitgekiend plan om Aalst te evacueren bij problemen. De burgemeester beleeft de feestelijkheden wellicht met een kogelwerend vest.

‘De veiligheidscel heeft me inderdaad aangeraden om, net als onze politiemensen, tijdens de carnavalsdagen een kogelwerend vest te dragen’, zegt D‘Haese. ‘We gaan nog een analyse uitvoeren, maar de kans bestaat dat ik het advies opvolg en dus effectief zo’n vest aantrek.’ De burgemeester werd onlangs met de dood bedreigd door een man die zijn kabinet was binnengedrongen en de burgemeester eiste te spreken. ‘Voor de rest blijft carnaval hetzelfde als de voorbije jaren. Ik ga me zoals het hoort nog steeds drie dagen in het feestgedruis mengen.’

Onzichtbare maatregelen

Ondanks de recente terreurdreiging moet ook het publiek dat komende zondag naar Aalst afzakt volgens D‘Haese geen schrik hebben. ‘We hebben de veiligheidsmaatregelen natuurlijk flink aangescherpt in het belang van het volk, maar zonder dat het feest in het gedrang komt en ook zonder dat de toeschouwers er veel van zullen merken.’

D‘Haese heeft het over zogenaamde onzichtbare maatregelen: camera’s die ervoor zorgen dat iedereen die Aalst binnenrijdt of binnenwandelt gezien kan worden, agenten (in burger) die een oogje in het zeil houden en goed voorbereide noodplannen. ‘Die bijzondere nood- en interventieplannen zijn er elk jaar, maar we hebben er nu extra aandacht aan besteed en we hebben er ook op geoefend.’

De carnavalsgroepen staan erom bekend geen enkel thema te schuwen. Een belangrijke vraag blijft of IS en de recente aanslagen aan bod zullen komen. De grote groepen lieten al weten het thema niet te gebruiken. De kans bestaat dat de losse groepen de aanslagen wel aan bod laten komen. ‘Wij verbieden geen enkel onderwerp en rekenen op het gezond verstand. De losse groepen raad ik aan hun onderwerp tot zondag geheim te houden. Wanneer zo’n delicaat thema op voorhand in de media komt, kan het een doelwit worden in plaats van een attractie en dat is niet de bedoeling. Hoe dan ook, mensen moeten zich absoluut niet laten afschrikken om zondag naar onze stad te komen. Aalst carnaval wordt één groot en veilig feest.’