Shaun Murphy is laatste halvefinalist op Masters Snooker

Shaun Murphy (WS-11) heeft zich vrijdag in het Alexandra Palace van Londen als laatste voor de halve finales van het Masters snookertoernooi geplaatst. De 32-jarige Engelsman deed dat door de Schot Stephen Maguire (WS-12) met 6-4 te verslaan.

Maguire was nochtans uitstekend begonnen. Met breaks van 137 en 67 nam hij een 0-2 voorsprong. Onder meer met een 103 century kwam Murphy snel langszij. Tot 4-4 bleef het gelijk opgaan en na nog eens een 103 break trok Murphy aan het langste eind.

Het ‘Ally Pally’ bevalt Murphy wel. Sinds de Masters daar plaatsvinden, bereikte hij telkens minstens de halve finales, al vier keer op rij nu. De eerste keer, in 2012, schopte hij het ook nog tot de finale. Het Masters winnen deed “The Magician” echter nog niet. Het is het enige toernooi van de “Triple Crown” dat nog op zijn palmares ontbreekt. In 2005 werd hij wereldkampioen, in 2008 won hij het UK Championship.

In de halve finales (best of 11) neemt Murphy het zaterdag op tegen de Noord-Ier Mark allen (WS-6), die de Engelsman Joe Perry (WS-6) met 6-4 uitschakelde. In de tweede halve finale staat titelverdediger Ronnie O’Sullivan (WS-3) tegenover de Australiër Neil Robertson (WS-1). De finale wordt zondag naar een best of 19 gespeeld. De winnaar steekt 200.000 pond (260.000 euro) op zak.