‘Verviers is geen bolwerk van jihadisme’
Islamoloog Michaël Privot. Foto: gdw
‘Verviers heeft een lange geschiedenis van radicalisme’, zegt islamoloog Michaël Privot (40) in een interview in de weekendkrant van De Standaard. Hij roept de imams op om hun verantwoordelijkheid meer op te nemen.

‘De jongste vijf jaar hebben de special forces van de politie al drie keer in Verviers opgetreden omdat ze een terroristisch netwerk op het spoor waren. De stad heeft een lange geschiedenis van radicalisme, zoals met de sympathisanten van de Groupe Islamique Armée (GIA)’, zegt Privot. ‘Nu gaat het om jongeren die naar Syrië trekken. Maar ik zou Verviers geen bolwerk van jihadisme noemen. Het gaat niet om grote netwerken, veeleer om individuen.’

Waarom heeft Verviers een ­probleem? ‘Het is een kleine stad met 130 nationaliteiten. 15 tot 20 procent van de inwoners is moslim: Marokkanen, Turken, maar ook een gemeenschap van Tsjetsjenen. Verviers is een beetje Brussel.’

Er zijn vier erkende moskeeën. ‘Daar zijn geen problemen’, zegt de islamoloog. ‘Ik heb de imams wel opgeroepen hun verantwoordelijkheid meer op te nemen, om de jongeren dichter op de huid te zitten. Want er waren signalen van radicalisering. ­Daarom niet in de moskeeën, wel erbuiten.’

‘In Frankrijk zijn imams er met hun aanpak in geslaagd tientallen jongeren te overtuigen niet naar Syrië te vertrekken.’, zegt hij. ‘Hier zijn zeker imams die het goed doen, maar ik voel niet de echte wil om iets te doen. Niet alleen in Verviers, in heel het land. Moeten we wachten tot onze eigen kinderen radicaliseren? Het gaat om onze jongeren. Ce sont nos potes.’

Volgens hem moeten imams niet alleen zeggen dat de islam vredevol is en dat je met je buren moet overeenkomen, ‘ze moeten dieper gaan’. ‘Met de jongeren het debat aangaan, discussiëren over het geloof, over de samenleving. En natuurlijk moet er ook waakzaamheid zijn: als ze signalen van radicalisering zien, moeten ze de jongeren én hun ouders daarop aanspreken.’