Klimaat

De geopolitiek van de gletsjer

Ook in China smelten de gletsjers. Dat voorzegt voor het volkrijkste land ter wereld op termijn dorst. En ruzie met de buren.

De Kangshung-gletsjer aan de oostwand van de Mount Everest.
De Kangshung-gletsjer aan de oostwand van de Mount Everest. Biosphoto

De zuidpool staat onbetwist op nummer één, op de voet gevolgd door Groenland. Maar het nummer drie in de lijst landen-met-veel-gletsjers is, een beetje verrassend, China.

In het Tibetaanse hoogland liggen genoeg gletsjers om België twee keer mee te bedekken. Zo’n driehonderd miljoen Chinezen in het droge westen van het land zijn voor hun watervoorziening afhankelijk van het smeltwater dat elke lente en zomer van deze gletsjers naar beneden stroomt.