'Echter Gents dan Walter bestond niet'
Walter De Buck (1934 - 2014). Foto: Lieven Van Assche
Het overlijden van het Gentse volksfiguur Walter De Buck lokt veel reacties uit. 'Een zeer zware slag voor onze stad en voor mij persoonlijk', zegt burgemeester Daniel Termont. 'Gent verliest weer een muzikale peetvader', klinkt het op Twitter.

'Ik wil in de eerste plaats mijn oprechte blijken van medeleven overmaken aan zijn echtgenote, kinderen en familie', zegt Termont in een eerste reactie vanuit het buitenland. 'Laat het voor hen een troost zijn dat vele vrienden mee treuren om het verlies van deze grote Gentenaar.'

Walter was niet alleen de vader van de moderne Gentse Feesten, maar hij was ook een graag geziene muzikant en kunstenaar. Als er één persoon is waarmee Gent wordt vereenzelvdigd dan is het zeker Walter. Walter straalde Gent uit en is tevens onsterfelijk als de vader van ons Gent Nationaal Volkslied ’t Vliegerke

De burgemeester wil er nu zeker in slagen om De Bucks beeld 'De Balerina van de Dokwerker' te plaatsen op de rotonde aan de Port Arthurlaan. 'Ik denk dat we hem geen schonere herdenking zouden kunnen geven.' Schepen Tom Balthazar vervang Termont de komende dagen als burgemeester. 'Ik heb hem gevraagd om vanuit de stad de leiding te willen nemen voor de begrafenisplechtigheid.'

Tweede boegbeeld

Ook de Gentste schepen voor Feestelijkheden Christophe Peeters ziet op korte tijd twee boegbeelden van het Gentse volksfeest overlijden. 'Walter De Buck is de stichter van de moderne Gentse Feesten. Het is al het tweede boegbeeld op drie weken tijd dat wegvalt. Het worden rare Gentse Feesten.' Daarin treedt komiek Xander De Rycke hem bij.

'Walter betekende echt heel veel voor Gent. Hij bracht mensen samen met zijn muziek', zegt Guido De Leeuw, directeur van vzw Trefpunt, ooit mee opgericht door Walter De Buck, aan persagentschap Belga. 'Net als voor Luc De Vos gaan we volgend jaar zeker iets doen op de Gentse Feesten, maar wat dat moet nog worden besproken.'

'Het zat er al een tijdje aan te komen', aldus nog Gentse Feestenburgemeester Peeters. 'Daarom was er dit jaar een honneur voor De Buck op zijn podium op het Sint-Jacobsplein.' Dezelfde hulde brengen ook Kamervoorzitter Siegfried Brakce en Vlaams Cultuurminister Sven Gatz op Twitter, waar Vlaams minister-president De Buck ook dankbaar is 'voor zijn unieke bijdrage aan de gemeenschap'.

Minister Gatz looft ook het Gentse karakter van Walter De Buck. 'Echter Gents dan Walter bestond niet. Als er iemand de ziel van Gent wist te beroeren, was hij het. Zijn vliegerke is nu voorgoed 'omhuuge'.'

Gatz betuigt eveneens zijn medeleven aan de familie en vrienden van De Buck, die hij 'een uitzonder cultfiguur' noemt, naast Jan Hoet, Gerard Mortier en Luc De Vos. 'De Buck heeft wreed schoon geleefd, recht in zijn schoenen, heel authentiek.'
 

Peetvader

De meeste Twitterreacties wijzen erop dat Gent met het overlijden van De Buck een zoveelste cultureel verlies te verwerken krijgt. 'Gent verliest zijn helden', zegt cartoonist Lectrr. 'Gent verliest weer een muzikale peetvader', zegt acteur/zanger Bert Verbeke.