Bracke: 'De straat is niet enkel van de vakbonden'
Foto: rr

In Gent kwam het maandagmorgen tot een opstootje tussen enkele vakbondsmilitanten en N-VA-jongeren. Die laatsten waren even vergezeld door N-VA-Kamervoorzitter Siegfried Bracke en wilden met een minibus werkwilligen naar hun werk brengen.

Jong N-VA is ervan overtuigd dat iedereen het recht heeft om te staken, maar ook om te gaan werken, zo staat op hun website. Daarom bood de afdeling UGent tijdens de nationale stakingsdag gestrande reizigers een gratis pendeldienst aan. ‘Op deze manier hopen wij, door symbolisch en geheel vrijwillig wel werk aan te vatten, een weerwoord te bieden aan de blinde razernij vanwege de vakbonden. Wij jongeren willen ambitieus naar de toekomst kunnen kijken’, klinkt het.

De actie van de Genste N-VA-jongerenafdeling startte om 6u30 aan het station van Gent-Sint-Pieters. Maar de aanwezigheid van N-VA-parlementsleden Siegfried Bracke en Peter Dedecker schoot de vakbondsmilitanten aan het station in het verkeerde keelgat. 

‘Ik was daar om de actie te ondersteunen’, vertelt Siegfried Bracke. ‘We stonden ver van het stakingspiket, het was niet provocerend. Het recht van het staken is hen gegund, maar het recht van werken ook. Ik ben Kamervoorzitter maar daarom ben ik mijn politieke overtuigingen niet gewoon kwijt.’

 Intimiderende sfeer

‘Toen we onze actieborden bovenhaalden, werden we opgemerkt door een ABVV-lid’, zegt voorzitter van de Gentse afdeling Dylan Vandersnick. ‘Een groep kwam ons intimideren. Ze vernielden onze protestborden. Het werd agressief en we moesten weglopen in de richting van ons minibusje. Eén van onze bestuursleden kreeg een harde trap.’

Dat was Laurens Himpe, voorzitter van Jong N-VA Universiteit Gent. ‘Ik ben in mijn gezicht getrapt en er werd tegen mijn scheenbeen geschopt’, zegt hij. 'Zij zijn op ons afgestormd.'

De vakbondsmilitanten gingen ook in gesprek met Bracke en De Decker. ‘Maar dat gebeurde in een zeer slechte, intimiderende sfeer’, klinkt het. ‘Daarna werden we bedreigd met vuurpijlen en dreigde men het minibusje in brand te steken.’ De politie kwam ter plekke.

'Ik merk dat bepaalde politieke partijen gebruik maken van de actiedag om te provoceren en daar reageren onze mensen met een bepaalde animo op', reageert Louis Pillaert (ABVV). ‘Kamervoorzitter Siegfried Bracke heeft hier niets te zoeken en moet verdwijnen’, getuigt een vakbondsman aan VRT-nieuws. Bracke betreurt dat er klappen zijn gevallen. ‘Maar de vakbonden moeten verstaan dat de straat niet alleen van hen is.’

Volgens Vandersnickt zijn de aangekondigde besparingen ‘voor niemand prettig’. ‘Maar wij willen naar de toekomst kijken zonder de lasten uit het verleden eindeloos mee te slepen.’ Uiteindelijk werden zo’n twintigtal ritten uitgevoerd.