Kennis: ‘Ben selectieve verontwaardiging van SP.A beu’
Koen Kennis. Foto: WAS

Antwerpen heeft nood aan beenhouwers en bakkers, niet aan nachtwinkels en sex shops. Dat zei Antwerps schepen Koen Kennis (N-VA) ter verdediging van de belasting voor ‘imagoverlagende’ winkels in De Zevende Dag op Eén. ‘Als de socialisten dit niet wilden, hadden ze het reglement niet mee moeten ondertekenen.’

Antwerps schepen van Financiën Kennis wees er in de Zevende Dag op dat de SP.A tijdens de vorige legislatuur met het belastingreglement goedkeurde waarin de belasting voor ‘imagoverlagende’ handelszaken werd opgenomen. ‘Als ze dit niet goed vonden, hadden ze het reglement niet moeten ondertekenen.

‘Ik ben de selectieve verontwaardiging van de socialisten wat beu’, aldus Kennis, die erop wees dat eenzelfde belasting eerder al in 60 andere steden en gemeenten werd ingevoerd, ook door socialistische burgemeesters. ‘Tobback doet het in Leuven, Bonte in Vilvoorde, enzovoort.’

Kennis gat toe dat hij misschien wat te straf had gesteld dat hij de belasting liever niet wil innen en de ‘imagoverlagende’ zaken, zoals nachtwinkels, liever ziet verdwijnen. ‘Maar we willen inderdaad de drempel verhogen en de overlast tegengaan. Het gaat echt niet om allemaal bonafide zaken, de uitbatingsvergunning is er niet voor niets gekomen: verschillende winkels werden eerder aangepakt voor serieuze inbreuken zoals sociale fraude, drugsproblemen en alcoholverkoop aan minderjarigen.’

‘Wij steunen kleine ondernemingen wél’

‘Antwerpen steunt wel degelijk de kleine ondernemingen’, verdedigde Kennis zich verder tegen de kritiek dat het ondernemerschap door deze maatregel wordt gefnuikt. Hij verwees daarbij naar initiatieven als het ondernemersloket. ‘Maar Antwerpen heeft nood aan bakkers, beenhouwers, viswinkels, enzovoort, sectoren waarin veel minder problemen voorkomen.’

Kennis stelde ten slotte dat hij na 2019, wanneer het belastingreglement vernieuwd moet worden, wil nadenken over een systeem zoals in Mechelen, waar nachtwinkels subsidies krijgen als ze inspanningen doen om zich aan de regels te houden. ‘Ik wil dan best kijken hoe de situatie met deze zaken geëvolueerd is.’