Europa lanceert op 11 februari ‘vliegend strijkijzer’
Foto: ESA

De eerder uitgestelde lancering van een prototype van Europese spaceshuttle, de IXV, is nu voor 11 februari voorzien, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA vrijdag bekendgemaakt.

Het ‘vliegend strijkijzer’ diende oorspronkelijk op 18 november met een Vega-draagraket vanop de basis Kourou te vertrekken. Maar ESA en het Franse ruimtevaartbureau CNES beslisten de start uit te stellen in verband met de veiligheid van het traject voor de lanceerbasis in Frans-Guyana.

‘IXV’ staat voor ‘Intermediate eXperimental Vehicle’. Het onbemande ruimtetuig ziet er uit als een zeer kleine spaceshuttle ter grootte van een auto, en heeft min of meer de vorm van een strijkijzer.

De Vega moet het tuig op 450 km hoogte uitzetten, waarna de IXV terug de atmosfeer induikt en uiteindelijk, afgeremd door een valscherm, in de Stille Oceaan neerploft. Een schip moet de minishuttle bergen.

De ontwikkeling van het experimentele ruimtetuig duurde vijf jaar en vergde 150 miljoen euro.

In 1992 schrapte ESA de verdere ontwikkeling van een eigen spaceshuttle, Hermes.