Kopstuk Cosa Nostra gearresteerd
Foto: PhotoAlto / Reporters

De Italiaanse politie heeft in Palermo een vermoedelijk kopstuk van de Siciliaanse maffia opgepakt.

De 37-jarige zakenman wordt ervan beschuldigd als stroman van de voortvluchtige en bij verstek veroordeelde baas van de Cosa Nostra, Matteo Messina Denaro, gefungeerd te hebben. Dat deelde de politie woensdag mee. De verdachte is met een nicht van Denaro getrouwd.

De speurders verdenken de man ervan de leider te zijn van een misdaadbende die roofovervallen en afpersing ten laste gelegd wordt. Bovendien zou de bende geld ter financiering van de vlucht van Denaro verzameld en diens zakenbelangen behartigd hebben.

Vijftien andere leden van de bende werden in Castelvetrano, een rond 100 kilometer ten zuidwesten van Palermo gelegen stad, gearresteerd. ‘Matteo Messina Denaro is nog altijd de centrale figuur van de Cosa Nostra’, zei de hoofdinspecteur van Palermo, Leonardo Agueci. Denaro is sinds 1993 voortvluchtig en is de meest gezochte man van Italië.