Andy Schleck riep vandaag de internationale pers in zijn woonplaats Mondorf-les-Bains bij elkaar en bevestigde het nieuws dat al een tijdje in de lucht hing: ‘Ik stop.’ De Luxemburgse ex-Tourwinnaar stopt op 29-jarige leeftijd als wielrenner nu zijn knie te zwaar toegetakeld blijkt.

De persconferentie begon met enige vertraging, maar al gauw kwam een aangeslagen Andy Schleck tot de kern van de zaak: ‘Alle speculatie van de afgelopen dagen klopt: ik bevestig dat ik vanaf 2015 geen professioneel wielrenner meer zal zijn. Dat doet me enorm veel pijn. Ik word hiertoe gedwongen door de pijn in mijn rechterknie na mijn val in de derde etappe van de Tour de France. Ik ben naar de beste specialist getrokken, in Bazel. Daarna kon ik zes weken lang mijn been niet gebruiken, en moest ik drie maanden zeer intense fysiotherapie afwerken. Sindsdien heb ik amper vooruitgang geboekt. De ligamenten zijn ondertussen wel hersteld maar de schade aan het kraakbeen is een ander verhaal. Daarna kon ik maar drie of vier uur weer op mijn fiets zitten voor mijn knie weer opzwol, dezelfde pijn kwam steeds weer terug. Ik ben opnieuw naar dezelfde dokters getrokken, maar zij konden naar eigen zeggen niets meer doen. Ik ben dan maar blijven proberen en hopen op beterschap, maar het ging niet. Dus ben ik beginnen na te denken: wat moet ik nu doen? Ik zat op dat moment niet goed in mijn vel, maar aangezien ik volgens de dokters het risico loop onherstelbare schade op te lopen, heb ik deze moeilijke knoop doorgehakt. Dus moet ik hier zeer aangeslagen bevestigen: ik stop met profwielrennen, dit is het einde van mijn carrière.’

Schleck vocht tegen de tranen toen hij het nieuws aankondigde: ‘Ik ben overwelmd door deze beslissing, maar ik heb steun van iedereen gekregen. Ik kijk ook tevreden terug op mijn carrière: ik was niet alleen wielrenner, ik won de harten van mensen. Ik heb de laatste weken en maanden dan ook veel leuke mails en brieven gekregen om me te steunen. Nu wil ik in het wielrennen blijven, ik hou er veel van deze sport. Ik vind dat ik nu al met een lach mag terugkijken op de carrière die ik heb gehad. Ik ben heel trots en fier op wat ik de voorbije tien jaar als prof heb verwezenlijkt. De beste herinneringen van mijn leven komen uit het wielrennen: toen ik op het Tour-podium stond met mijn broer Fränk, en ook dat ik de Tour won voor de groene tafel is een goeie herinnering: ik won die Tour en ik verdiende het. Maar nu wordt mijn familie het belangrijkste in mijn leven: de dag dat mijn zoontje Teo geboren werd, was de mooiste dag van mijn leven.’

Broer Fränk Schleck bevestigde zijn steun aan zijn jongere broer op Twitter: ‘Dank aan Andy voor de fantastische tijd die we samen op de fiets doorbrachten... die herinneringen zijn voor altijd. Wees er trots op. Ik hou van je, broertje.’

Bekijk hier de beelden van de persconferentie van Andy Schleck:

Beslissende valpartij

Schleck kwam afgelopen zomer, tijdens de derde etappe van de Tour, in de Londense binnenstad in botsing met een onvoorzichtige toeschouwer en werd afgevoerd met een zware blessure. Mediale banden, meniscus en kraakbeen van de rechterknie bleken beschadigd. Schleck herstelde geleidelijk aan, maar vorige maand bleek dat de knie na de minste inspanning fel opzwol.

Zo komt een eind aan de carrière van een van de meest markante renners van zijn generatie. Andy Schleck was nog geen 22 toen hij in 2007 van zich deed spreken met een tweede plaats in de Giro. Een jaar later debuteerde hij in de Tour met een twaalfde plaats en de trui van beste jongere. De seizoenen 2009-2010-2011 vormen het hoogtepunt van zijn carrière. In 2009 won hij Luik-Bastenaken-Luik en finishte hij tweede in de Tour. Diezelfde plaats zou hij een jaar later opnieuw bekleden, maar door de befaamde dopingplas van Alberto Contador werd Schleck later toch nog tot Tourwinnaar uitgeroepen.

In 2011 leek hij wel op weg naar een ‘echte’ eindzege, maar de tijdrit in het slotweekend bracht alsnog Cadel Evans in het geel naar Parijs. Schleck eindigde opnieuw als tweede, zijn broer Fränk mocht mee op het podium.

Dronken in de lift

Het zou het laatste hoogtepunt vormen voor de Luxemburgse wielerheld. Wat volgde, was een verhaal van heel veel vallen en weinig opstaan. Een onfortuinlijke crash in de Dauphiné, als gevolg van een windstoot, verbrodde heel 2012. Schleck raakte niet uit het dal en gaf bijna overal op waar hij startte. Ook verhalen over alcoholmisbruik doken op. Zo trof een Franse politicus hem, na zijn opgave in Tirreno-Adriatico, dronken aan in een lift van een hotel in München. Toch zou Schleck in 2013 de Tour nog uitrijden. Dat was hij ook dit jaar het plan, maar een onvoorzichtige toeschouwer in de straten van Londen besliste er anders over.

Portret van Andy Schleck
Geboortedatum: 10 juni 1985 (29 jaar)
Geboorteplaats: Luxemburg
Lengte: 1,86 m
Gewicht: 68 kg

Teams:
CSC (2005-2008)
Saxo Bank (2009-2010)
Leopard-Trek (2011)
RadioShack-Nissan (2012)
RadioShack-Leopard (2013)
Trek (2014)

Belangrijkste uitslagen:
Eendagskoersen:
Luik-Bastenaken-Luik 2009 (3e in 2011, 4e in 2008, 5e in 2010)
Luxemburgs wegkampioen 2009
Luxemburgs tijdritkampioen 2005 en 2010
2e in Waalse Pijl 2008 (8e in 2010), 4e in Ronde van Lombardije 2007, 5e op OS in Peking 2008, 9e in Amstel Gold Race 2009

Rittenkoersen:
twee ritten in Ronde van Saksen 2006

Grote rondes:
Tour: winnaar in 2010 (+ twee ritten), 2e in 2009 en 2011 (+ 1 rit), 11e in 2008, 20e in 2013, opgave in 2014 (na val in 3e rit), beste jongere in 2008, 2009 en 2010
Giro: 2e in 2007 (en beste jongere)
Vuelta: twee deelnames (opgave in 8e rit in 2009, niet gestart in 10e rit in 2010)