Bij Thomas Van der Plaetsen is een tumor in de teelbal gevonden. De meerkamper testte begin september positief op het zwangerschapshormoon HCG. De afwijkende test wordt verklaard door de aanwezigheid van de tumor. Morgen wordt de 23-jarige atleet al geopereerd.

Van der Plaetsen plaste op 3 september positief op het zwangerschapshormoon HCG. Hij hoorde dat twee dagen geleden, ontkende dat hij verboden middelen had genomen en liet zich meteen onderzoeken op teelbalkanker. De aanwezigheid van HCG kan immers wijzen op de aanwezigheid van een tumor, en dat bleek ook nu het geval.

Het is nog niet duidelijk hoe ver gevorderd de tumor is. Morgen ondergaat Van der Plaetsen al een medische ingreep. Teelbalkanker is een agressieve kanker, maar in veel gevallen wel geneesbaar.

Het was de meerkamper zelf die het slechte nieuws op een persconferentie meedeelde: 'In de brief staat nergens wat HCG is of doet', stelt Van der Plaetsen. 'Ik heb zelf met mijn familie onderzocht wat dat is en wat het doet. Als dat bij mannen voorkomt, kan dat een tumormarker zijn. We waren onmiddellijk heel bezorgd en zijn meteen naar de dokter geweest. Gisterenmiddag hebben we dan sluitend bewijs gekregen dat er een tumor is gevonden in mijn teelbal.'

'Dat was een aantal uur voor het bericht in de pers kwam', vervolgt de meerkamper. 'Ik heb zelfs geen tijd gehad om al mijn familie in te lichten vooraleer ik al als dopingzondaar werd neergezet. Om dat door te maken een paar uur na het nieuws dat ik teelbalkanker is heel moeilijk.'

Het is volgens de atleet en zijn dokter niet meteen duidelijk in welk stadium de kanker zich bevindt. Wel is er beslist om 'snel in te grijpen'. morgen/vrijdag zal Van der Plaetsen al een operatie ondergaan. De gezondheidsgevolgen zijn voorlopig onbekend. 'Ik ga ervan uit dat ik in de nabije of iets verdere toekomst gezond zal terugkeren in het leven en zal terugkeren in de sport.'

Van der Plaetsen en zijn entourage zijn ontevreden over de gang van zaken, het gebrek aan privacy en het ontbreken van het vermoeden van onschuld: 'Het is al enkele jaren dat ik heel veel problemen heb met de manier waarop atleten die een positieve of tijdelijke positieve test hebben, behandeld worden door enerzijds de antidopingagentschappen en anderzijds de pers. Om zo op de brandstapel gegooid te worden terwijl ik me niet kon verdedigen, is gewoon heel fout en ik hoop dat er in de toekomst veranderingen komen om de privacy van atleten in zulke zaken te beschermen.'

'Waar is het vermoeden van onschuld gebleven?', fulmineert Van der Plaetsens advocaat Johnny Maeschalck. 'Hier wordt men geconfronteerd met een gegeven dat men zelf nog niet kent. Die lijst wordt aan om het even wie meegedeeld en die berichtgeving komt er onverkort, ongenuanceerd en zonder kennis van zaken, terwijl de betrokkene het zelf nog niet weet en kan anticiperen.'

Antidopingagentschap NADO: 'Heel ongelukkig'

NADO Vlaanderen betreurt dat de voorlopige schorsing van tienkamper Thomas Van der Plaetsen samenvalt met de vaststelling van teelbalkanker. 'Dit is een heel ongelukkige gebeurtenis', zo verklaarde het antidopingagentschap donderdag. Van der Plaetsen kan nog een hoorzitting aanvragen om zijn zaak uit te leggen.
 
Op 3 september werd Van der Plaetsen op dopinggebruik gecontroleerd door een controlearts van de Vlaamse overheid, zo klinkt het bij NADO Vlaanderen. Hij testte positief op het zwangerschapshormoon humaan chorion gonadotrofine (HCG), wat aan de atleet werd meegedeeld. 'Omdat de aanwezigheid van dit hormoon effectief ook kan wijzen op teelbalkanker, heeft NADO Vlaanderen het advies gegeven aan de sporter zich verder te laten onderzoeken en aangegeven dat hij een hoorzitting kan vragen om de voorlopige schorsing op te heffen. Jammer genoeg zou tijdens deze verdere onderzoeken ook effectief teelbalkanker zijn vastgesteld.'
 
'We wijzen graag op het recht van de atleet om binnen de zeven werkdagen na kennisgeving van de voorlopige schorsing een hoorzitting aan te vragen om deze schorsing te herzien.' De schorsing kan door een door de Vlaamse Atletiekliga (VAL) aangewezen persoon ongedaan gemaakt worden als daar gegronde (bijvoorbeeld medische) redenen voor zijn.
'Intussen wensen we Thomas heel veel goede moed en een spoedig herstel van de geplande operatie (die vrijdag plaatsvindt, nvdr.)', zo besluit NADO Vlaanderen.