KU Leuven stijgt in Times World University Ranking
Foto: BELGA

De KU Leuven stijgt van plaats 61 vorig academiejaar naar 55 dit jaar in de nieuwste ‘Times Higher Education World University Rankings 2014-2015’. De Franstalige Brusselse vrije universiteit ULB zakt van plaats 176 naar de categorie 201-225 en valt dus buiten de top 200.

België heeft nu nog maar vier in plaats van vijf universiteiten in de top 200. Op de ‘Leuvense’ universiteiten (KU Leuven en UCL) na, zakken alle andere Belgische universiteiten in de wereldwijde lijst.

Na de KU Leuven (op 55) volgt als tweede Belgische universiteit UGent op 90, komend van 85 vorig jaar. Derde Belgische unief is de Universiteit Antwerpen op 170, komend van 164. Vierde is de Franstalige UCL die één plaatsje wint, van 172 naar 171. Na de ULB, net buiten de top 200 in de categorie 201-225, volgen nog de VUB nu in de categorie 351-400 en zakkend van de categorie 251-275. Hekkensluiter is de universiteit van Luik, nu in categorie 351-400 en zakkend van de categorie 301-350 vorig jaar.

‘Het is goed nieuws dat de KU Leuven naar de top 50 opschuift’, zegt Phil Baty, samensteller van de lijst. ‘Maar België moet zich zorgen maken omdat een van haar universiteiten uit de prestigieuze top 200 tuimelt, en de andere universiteiten zakken in de tabel. De concurrentie in de globale kenniseconomie wordt feller en België zal zich meer moeten inspannen om competitief te blijven tegenover de Oost-Aziatische landen die almaar sterker uit de hoek komen.’

De top 5 ziet er zo uit: op 1 prijkt, net als vorig jaar, het California Institute of Technology (VS), gevolgd door Harvard (VS), Oxford (VK), Stanford (VS) en Cambridge (VK).

De samenstellers merken op dat ‘universiteiten in het Westen, die vaak getroffen worden door besparingen van de overheid, terrein verliezen tegenover universiteiten in Oost-Azië die fors terrein winnen.’