‘Eerst samenwonen garandeert geen langer huwelijk’
archiefbeeld. Foto: put

Het aantal echtscheidingen daalt en toch ook niet, lezen we vandaag. Veel koppels leven eerst een tijdlang ongehuwd samen voor ze in het huwelijksbootje stappen. Maar een garantie voor een lang huwelijk is dat niet, zegt relatie-expert Rika Ponnet.

Vandaag in de kranten van Sudpresse: het aantal echtscheidingen daalt. Met een belangrijke nuancering: het aantal huwelijken daalt ook. Globaal gezien stranden ongeveer veertig procent van de huwelijken, legt seksuologe en relatiebemiddelaar Rika Ponnet uit. Absoluut gezien daalt het aantal echtscheidingen wel. Maar experts gaan ervan uit dat die veertig procent nog zal omhoog gaan. ‘Als we vergelijken met de Scandinavische landen en de Verenigde Staten, kunnen we ervan uitgaan dat dat getal zal plafonneren op 50 procent.’ Concreet wil dat zeggen: één op de twee huwelijken zal in de toekomst wellicht stranden, terwijl het nu nog om vier op de tien gaat.

Een lezer meldde ons ook iets anders over het echtscheidingsnieuws: volgens socioloog Patrick Deboosere (ULB) proberen jongeren vaker samen te wonen voor ze trouwen, en vermijden ze zo een mislukt huwelijk. Maar de lezer vroeg zich af of dat wel waar was.

Ponnet deelt die twijfel. ‘Er is geen reden om aan te nemen dat samenwonen helpt voor een huwelijk later. Dat is nog nooit bewezen. Na een periode van samenwonen zijn de echtscheidingscijfers niet lager. Ook wanneer mensen samenwonen na een eerste mislukt huwelijk, gaan ze net meer uiteen.’

Het huwelijk blijft, ondanks alle scheidingen, nog steeds de meest standvastige vorm van samenleven. ‘In het hoofd blijft samenwonen vrijblijvender. Van bij de start maakt het een verschil. Mensen die toch huwen doen dat doorgaans bewuster, al zijn er natuurlijk ook de ‘witte jurk met groot feest’-huwelijken. Trouwen is ook meer weggelegd voor het iets conservatievere publiek, dat minder snel uiteen zal gaan.’

Toch blijven trouwen dan maar? Daar gaat het niet echt om. ‘Echtscheidingscijfers zeggen niets over de kwaliteit van de relaties. 100 jaar geleden waren relaties niet veel anders dan vandaag.’