‘Ik hou van Antwerp. En ik haat Antwerp’
Ratko Svilar in de voormalige hoofdtribune van de Bosuil, nu een ruïne: gemengde gevoelens tegenover de Great Old. Foto: was/reporters

‘Laat België zien dat Antwerp leeft’, roept de oudste club van het land op zijn site zijn nog steeds indrukwekkend legioen op om vanavond eersteklasser Zulte Waregem warm te ontvangen. Want RAFC, al tien jaar armlastig in tweede klasse, lijkt al een tijd dood. Met de bekermatch moet de hel van Deurne weer oplaaien.

VOETBALBEKER VAN BELGIË

Ratko Svilar - levende legende uit veel betere tijden - is 64 maar oogt nog even scherp als vroeger. Het mag niet verbazen, hij stond tot zijn 46ste tussen de doelpalen, waarvan zestien jaar tussen die van de Bosuil, tot 1996. Grootste succes: de beker in 1992. Weet u nog: 7 juni 1992, Brugge, 2-2 tegen KV Mechelen, 9-8 met de strafschoppen. Svilar, Czerniatynski, Lehnhoff... Het seizoen daarna volgde het absolute hoogtepunt in de geschiedenis van stamboeknummer 1. De finale van Europacup 2: Wembley, Parma-Antwerp 3-1. Coach Walter Meeuws had voor Stojanovic in doel gekozen. ‘Mijn vader was gestorven, ik was niet in goede doen’, vertelt Svilar 21 jaar later. ‘Ik begreep Meeuws wel. Al had ik die drie goals wel gepakt.’

Maar daar hebben zijn gemengde gevoelens tegenover de Great Old niets mee te maken. Wel met zijn kortstondige interims als hoofdtrainer, drie in totaal. Tussen 1996 en 1998 en zelfs nog een keer in 2009, toen de keeperstrainer zonder veel succes moest overnemen van Haesaert, Kessler en Davidovic. In 2009 liep zijn trainerscarrière ten einde.

I love this club and I hate this club.’ Svilar spreekt nog steeds geen Nederlands. ‘Ik snap het nog steeds niet. Ik had gewoon te weinig kwaliteit. Elke coach hangt voor 90 procent af van zijn spelers en van een ezel kan je geen koerspaard maken. Maar hulptrainer wilde ik niet meer worden.’

Schande

Het trotse Antwerp was intussen al helemaal in verval en behalve een kort avontuur in Putte is de Serviër nooit meer trainer geweest. ‘Nooit gevraagd geweest. They fucked up my coach carreer.’ ‘They’ is niet eens voorzitter Eddy Wauters, altijd een vriend gebleven. ‘Dat hij vorig jaar niet was uitgenodigd op de galamatch voor twintig jaar Wembley was een schande. Wauters had er ons gebracht.’

Svilar werkte nog een paar jaar als arbeider, raakte dan ‘on dop’ en doet nu wat scoutingswerk voor ‘een vriend’.

Op de Bosuil is Svilar evenwel nog steeds een icoon, blijkt daags voor Antwerp-Zulte Waregem, de bekermatch die België moet tonen dat Antwerp nog leeft.

‘Ratko, je verdient hier nog steeds een standbeeld.’ Hij wordt door de oude Antwerp-getrouwen op de laatste training van de tweedeklasser bijzonder hartelijk begroet. ‘Maar je had hier nooit trainer mogen worden.’

Hij blijft een van de beste Antwerp-keepers ooit, zeggen ze. Misschien zelfs beter dan Wim Coremans, ook een legendarische Antwerp-doelman. Hij haalde met Antwerp in 1957 de laatste landstitel uit de clubgeschiedenis. Coremans komt meteen Svilar begroeten, de laatste kampioen en de laatste bekerwinnaar, samen het roemrijke Antwerp.

‘Wim is al zo oud als het stadion zelf.’ De supporters kunnen nog lachen, ondanks alle miserie op de Bosuil. Waarom ze na tien jaar nog steeds in tweede klasse vertoeven? ‘Te veel beloftes en te veel schulden. En te weinig kwaliteit.’

Aan ex-voorzitter Eddy Wauters ligt het niet. ‘Hij was hier 43 jaar voorzitter en telkens het water aan onze neus stond, bracht hij redding.’ En schertsend: ‘Ratko,Wauters, dat was toch je maat van de bontjassen, hè?’ Antwerpse humor, Svilar werd ooit beticht van zwendel met bontjassen.

Aan Jos Verhaeghen ligt het ook niet. ‘Hij kreeg van aandeelhouder Saif Rubie 475.000 euro. Allez, dat zal wel een lening zijn geweest. Maar het is niet genoeg.’

Bart De Wever

Het ligt aan het Antwerpse stadsbestuur. ‘Eerst was dat 60, 70 jaar Beerschot-gezind, nu interesseert Bart De Wever zich niet in voetbal. En wij moeten dat stadion uit 1800 onderhouden.’

Maar de fusie waarvan even sprake was, is intussen afgevoerd. ‘Met den Beerschot? Dat al vier keer failliet en twee keer dood is geweest?’

En dit jaar is Antwerp FC, een budget van 3,5 miljoen euro, ondanks de magere twaalfde plaats toch goed bezig. Ze hebben, vinden de supporters, na Hasselbaink – ‘na Nollet de slechtste trainer in de geschiedenis van Antwerp’ – met diens assistent Richard Stricker weer een goeie coach. Vorig weekend werd weliswaar nog met 1-2 verloren van Eupen, maar toch kreeg de ploeg een staande ovatie van het Antwerp-legioen. ‘Omdat ze hun truitje hebben natgemaakt.’ Ze zijn nog steeds met onwaarschijnlijk veel. ‘Tegen Eupen met 6.700, dat was meer dan op Lokeren-KV Mechelen, meneer. Straf hè, Winnetou?’

Winnetou is Ratko Svilar. Die lacht, het enthousiasme en de adoratie van de supporters doen hem duidelijk deugd. De training begint, op het hoofdveld zelfs. Svilar wijst naar Frank Boeckx. ‘Een zeer goeie keeper.’ Hij kan het weten.

Ruïne

Voorzitter Jan Michel, in 2012 opvolger van Eddy Wauters, komt hem hartelijk begroeten. Het Antwerp-icoon wenst hem veel succes. ‘Evenveel als 22 jaar geleden?’, zegt Michel lachend. Toen stond er op de Bosuil nog een hoofdtribune in plaats van een ruïne. Michel zucht. ‘Het is Kafkaiaans. Er is hier sedert het seizoen 92-93 niets gebeurd. Zijn er eindelijk mensen die er hun schouders onderzetten en een nieuw dak en zitjes installeren en nu mogen we ze nog niet gebruiken.’

Na de training komt ook coach Stricker Svilar groeten. De coach acht een stunt tegen Zulte Waregem best mogelijk. ‘Op hun rechterflank zijn ze kwetsbaar. En de druk ligt bij hen.’

De voorzitter: ‘Maar Zulte Waregem is een gewond dier. Kwalificatie zou mooi zijn, de volgende tegenstander is dan wellicht Lierse.’

De coach: ‘Zeven van de elf spelers morgen (vandaag, red.) zijn nieuw. We hebben nog wat tijd nodig. En wat meer geluk dan in competitie.’

De voorzitter: ‘Andere jaren startten we als een turbo en riepen we dat we kampioen zouden worden, maar werd het niets. Nu roepen we niets meer, maar ik zeg je: er zit muziek in deze groep.’

De coach: ‘En ik zeg: als de club voortgaat op deze weg wordt Antwerp FC de grootste club van België.’

Zijn assistent Pieter Jan Sabbe doet niet onder. (lachend) ‘Voorzitter, de kortste weg naar Europa is de beker, hè.’

De voorzitter: ‘Hoop doet leven.’

Svilar: ‘All the luck.’