Cameron: ‘Nu kijken naar de toekomst’
David Cameron geeft een verklaring. Foto: Reuters

De Britse premier David Cameron is verheugd dat een meerderheid van de Schotten heeft beslist om het Verenigd Koninkrijk bij elkaar te houden. Dat gevoel wordt volgens hem niet enkel door het volk in dit land gedeeld, maar door de hele wereld. ‘Nu is het tijd om naar de toekomst te kijken.’

Cameron feliciteerde de Schotten met hun keuze en verdedigde zijn beslissing om het referendum te laten doorgaan, ook al zag het er op een bepaald moment naar uit dat het een dubbeltje op zijn kant zou worden. ‘Het is goed om de grote vragen aan te pakken en ze niet uit de weg te gaan.’

Hij heeft ook een boodschap voor de mensen die vóór de onafhankelijk hebben gestemd: ‘We hebben je gehoord.’

‘Nu moeten we werken aan een betere toekomst’, vervolgde Cameron. ‘Het is nu tijd om ons te verenigen en samen vooruit te gaan.’ Hij is blij dat het VK een land is waar deze zaken op een vreedzame manier kunnen worden opgelost, en dat in het stemhokje.

De Britse premier belooft meer bevoegdheden voor de vier ‘naties’ van het VK - Schotland, Engeland, Wales en Noord-Ierland - maar de Schotse onafhankelijkheidsvraag is alvast voor een hele generatie geregeld, zei hij.

‘Mocht ons Verenigd Koninkrijk aan zijn einde gekomen zijn, zou dat mijn hart gebroken hebben’, verklaarde Cameron in zijn ambtswoning in Downing Street.

Nick Clegg pleit voor hervormingen

De Britse vicepremier Nick Clegg ziet de uitslag van het referendum als een signaal voor constitutionele hervormingen over heel Groot-Brittannië. Hij wil dat de Britse regering meer bevoegdheden aan Schotland geeft. ‘Ik ben verheugd dat de Schotten dit moment hebben aangegrepen om onze familie van naties veilig te stellen voor de toekomstige generaties.’

Hij pleitte daarbij voor meer bevoegdheden voor Schotland, zoals de regering heeft beloofd. ‘We moeten een radicaal pakket van nieuwe bevoegdheden overdragen. Dit referendum markeert niet alleen een nieuw hoofdstuk voor Schotland in het Verenigd Koninkrijk, maar ook een van constitutionele hervormingen over de hele Unie.’

De Schotten hebben eenheid boven verdeeldheid gekozen, verklaarde Alistair Darling, de leider van de Better Together-campagne. Hij vindt dat de Schotten de banden met Engeland hebben herbevestigd. ‘Laat ze nooit verbroken worden’, klonk het.