Familie James Foley woedend: ‘De overheid heeft ons tegengewerkt’
Foto: ISOPIX

De familie van James Foley is niet te spreken over hoe de overheid is omgegaan met de gijzeling van de onthoofde Amerikaanse journalist. ‘Ze hebben niet alles gedaan wat ze konden’, zegt zijn broer Michael. ‘Meer zelfs: ze hebben ons tegengewerkt.’ Ook de moeder is kwaad. ‘Onze pogingen om hem te redden, stoorden de overheid.’

Toen de terroristen van Islamitische Staat (IS) op 19 augustus een video online plaatsten waarin ze de Amerikaanse journalist onthoofdden, keerde heel de wereld zich tegen de terreurgroep. Toen zijn landgenoot en collega Steven Sotloff twee weken later hetzelfde lot onderging, kondigde president Obama harde maatregelen aan.

Bedreigd

Een goede zaak, vindt Michael Foley, maar hij blijft zitten met een wrang gevoel. Want zou het niet gelukt zijn om zijn al drie jaar gegijzelde broer vrij te krijgen als de overheid meegewerkt had? ‘We zouden alleszins meer kans gemaakt hebben’, zegt Michael op Fox News. ‘Ik ben heel kwaad op de manier waarop de overheid het aangepakt heeft. Ze zeggen altijd dat ze alles gedaan hebben wat ze konden, maar dat is zeker niet zo. Integendeel: ze hebben ons tegengewerkt.’

De familie had het plan opgevat om geld in te zamelen om het losgeld voor Foley te kunnen betalen. ‘Maar we mochten dat niet. We werden zelfs bedreigd door de overheid om dat niet te doen. Hun tegenwerking heeft ons enorm veel tijd gekost.’

Beschaamd en ontzet

Ook Diane Foley, de moeder van de onthoofde journalist, heeft weinig goeds te zeggen over de Amerikaanse overheid. ‘Ik ben beschaamd en ontzet door hoe de situatie aangepakt werd. Onze pogingen om Jim (de bijnaam van James, nvdr) vrij te krijgen, stoorden de overheid. Het paste niet in hun strategie, dus kon het niet’, vertelt ze aan CNN.

De familie van de journalist werd opgelegd niet naar de media te stappen en werd ook duidelijk gemaakt dat de VS in dit geval geen gijzelaars zou wisselen, zoals dat eerder al gebeurde met Bowe Bergdahl. James werd vermoord op de meest gruwelijke wijze. Hij werd het slachtoffer van een gebrek aan coördinatie en communicatie.’

Volgens de moeder zei de overheid wel dat Foley zou vrijkomen. ‘Ze zouden hem op miraculeuze wijze bevrijden, maar zover is het nooit gekomen.’

Gruwelijk

James Foley’s broer Michael heeft het onthoofdingsfilmpje wel gezien. ‘Dat moest ik wel’, zegt hij. ‘Hij was zo’n goed persoon, ik hoop echt dat ik ooit bij hem in de buurt kom wat goedheid betreft. Hij heeft altijd alles gedaan om mensen te helpen, zowel in de VS als in het Midden-Oosten. Zo’n einde van zijn leven had ik nooit verwacht.’