In een videoboodschap vraagt Shirley Sotloff, de moeder van de ontvoerde Amerikaanse journalist Steven Sotloff, rechtstreeks aan IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi om de vrijlating van haar zoon. ‘Niemand kan verantwoordelijk gehouden worden voor daden van anderen.’

De moeder vraagt ‘kalief’ Abu Bakr al-Baghdadi om de vrijlating van haar zoon. ‘We hebben Steven meer dan een jaar niet gezien en missen hem heel erg. We willen hem weer veilig thuis hebben en hem kunnen knuffelen’, zegt Sotloff in de boodschap die door nieuwszenders Al-Arabya en CNN werd uitgezonden.

Om haar vraag kracht bij te zetten doet ze een beroep op de islam. ‘De islam zegt dat geen individu verantwoordelijk gehouden kan worden voor de zonden van anderen. Steven heeft geen controle over de daden van de Amerikaanse overheid. Hij is een onschuldige journalist.’

Ze vraagt dat Abu Bakr al-Baghdadi amnestie zou geven aan haar zoon. ‘Ik wil wat elke moeder wil: haar kinderens kinderen kunnen zien. Ik smeek u mij dit te gunnen.’

Na de dood van James Foley, de Amerikaanse journalist die door de Islamitische Staat (IS) in een executievideo werd omgebracht, wordt ook gevreesd voor het lot van de eveneens door IS ontvoerde Sotloff. Hij was in augustus 2013 op reportage in Syrië toen hij ontvoerd werd. Sindsdien is niets meer van de man vernomen.