Vader neemt kinderen mee naar Palestina voor ‘lesje in oorlog’
Een van de foto’s die Helgegren op zijn Twitter-account plaatste: ‘Mijn zonen Frank en Leo in het vluchtelingenkamp van Shuafat, april 2014. Een deel van de realiteit die je nooit in videogames ziet.’ Foto: Twitter

Een Zweedse vader is in opspraak gekomen nadat hij zijn kinderen had meegenomen naar Israël, de Westbank en Syrië. Hij wilde zijn kinderen de realiteit van oorlog leren kennen omdat ze het oorlogsspelletje ‘Call of Duty’ wilden hebben.

De vader van Frank en Leo, Carl-Magnus Helgegren, zat in de herfst van vorig jaar met zijn kinderen aan de keukentafel en hoorde hoe zij de missies en wapens in het gewelddadige spelletje ‘Call of Duty’ bespraken. ‘Het deed me denken aan mijn eigen tijd in de frontlinie’, zei hij in The Local.

Helgegren, journalist en universiteitsdocent, was in het verleden verslaggever in het Midden-Oosten. ‘Toen ik daarheen ging, dacht ik dat ik een vrij goed beeld had van wat een oorlog inhoudt. Maar ik had absoluut géén idee, zo bleek. Ik was naïef. Toen ik onder vuur lag, besefte ik hoezeer ik het mis had gehad.’

Opmerkelijk compromis

De vader gooide hij het op een opmerkelijk compromis: ‘We zouden naar een gebied reizen waar ze de gevolgen van oorlog en geweld in de realiteit konden ervaren. Daarna zouden ze alle videogames mogen spelen die ze maar wilden.’

‘Ze geloofden me niet’, zegt Helgegren. Maar de afspraak ging wel degelijk door. In april, voor de hevige heropleving van het conflict, vertrok het gezin naar Israël en Palestina. ‘Dichterbij een oorlog kom je niet met een toeristenticket.’

Geen toeristenreis

Ze bezochten onder andere het vluchtelingenkamp van Shuafat in het oosten van Jeruzalem. ‘Ze hebben de levensomstandigheden er met hun eigen ogen gezien. (...) We zijn ook naar een ziekenhuis geweest waar elke dag kinderen verzorgd moesten worden nadat ze bijvoorbeeld door een kogel geraakt werden.’

‘De stadjes die we bezochten kunnen zo het decor vormen voor een videospelletje: mijnenvelden, wegversperringen en kapot geschoten huizen’, aldus Helgegren. Tijdens de reis spraken hij en zijn ex-vrouw, die mee was, veel met de kinderen. ‘Eerst waren ze stil. Later begonnen ze steeds meer vragen te stellen.

Terug in Zweden, besloten Frank en Leo het spel ‘Call of Duty’ toch niet te spelen. Ze vertelden hun vader dat het niet goed voelde.

Kritiek

Toen het verhaal vorige week in verschillende Zweedse media verscheen, kreeg de vader erg uiteenlopende reacties op zijn initiatief. Op Twitter noemen sommigen de man een ‘verschrikkelijke vader die zijn kinderen een trauma bezorgt’, anderen complementeren hem voor wat hij heeft gedaan en noemen de reis de ‘briljante manier om kinderen iets te leren over oorlog.’

Helgegren vermoedt dat veel mensen kritiek hebben omdat ze een verkeerde opvatting hebben over de situatie in Israël op het moment van de reis.