Steven Defour werd vanavond voorgesteld bij Anderlecht. 'Dit is allesbehalve een makkelijke keuze', verantwoordde hij zijn transfer naar de aartsrivaal van zijn ex-club Standard. Paars-wit betaalde 6 miljoen euro voor Defour, een bedrag dat mits premies nog kan oplopen tot 6,5 miljoen euro. Daarmee stak het PSV de loef af. 'PSV vond geen akkoord met Porto', vertelde Defour. 'Dat terwijl Anderlecht een grote inspanning gedaan heeft om me te halen.'

Jupiler Pro League op Sportwereld.be

'Dit was allesbehalve een makkelijke keuze. En dan druk ik het nog zacht uit', ging Steven Defour van start op de persconferentie. 'Ik respecteer Standard en zijn supporters. Ik heb er fantastische jaren beleefd maar je moet af en toe keuzes maken in het leven. Ik moest aan mezelf denken en ik wilde absoluut spelen. Dat deed ik te weinig bij Porto. En bij Anderlecht krijg ik opnieuw de kans om de spelvreugde terug te vinden.' 

'Daarom heb ik eigenlijk niet zo lang moeten nadenken over deze keuze. Die wil om te spelen is heel groot, dat was het belangrijkste voor me.' PSV leek lange tijd op weg naar een akkoord met Defour. 'Waarom ik voor Anderlecht en niet voor PSV gekozen heb? Ze hebben natuurlijk twee vergelijkbare projecten. Ik heb ook met PSV gesproken en vond dat eveneens een interessante optie. Maar PSV vond geen akkoord met Porto. Zij hebben wel geprobeerd, maar voor Porto volstond dat blijkbaar niet. De precieze details van de onderhandelingen kan ik je ook niet vertellen. Anderlecht was blijkbaar meer overtuigend voor Porto. Zij hebben een heel grote inspanning gedaan voor mij. Ik heb zelf dan ook 100% voor Anderlecht gekozen. Ik weet dat ik hier niet slecht terecht gekomen ben. En dat de club meespeelt in de Champions League is ook belangrijk om mezelf zo in de kijker te spelen.'

Op de vraag of Defour Anderlecht als een project op lange termijn, dan wel een springplank naar een grotere competitie ziet kwam voorzitter Van den Stock tussenbeide. 'Hij is hier nog maar net of jullie praten al over zijn vertrek', reageerde hij. Daarna reageerde Defour toch op de vraag. 'Mijn transfer bij Anderlecht lijkt misschien een stap achteruit, maar zo voel ik het niet. Bij Porto speelde ik maar vijftig procent van de wedstrijden. Hier kan ik waarschijnlijk meer spelen (keek vragend naar trainer Besnik Hasi, nvdr), om daarna twee stapen vooruit te zetten.

Inbreng Van Buyten

Het gerucht ging ook dat Daniël Van Buyten voor Anderlecht gekozen zou hebben en daarop Steven Defour overtuigde om de overstap te maken. 'Of Van Buyten me overtuigd heeft? Nee, dit was helemaal mijn eigen beslissing', aldus Defour. 'Of ik meer weet van zijn situatie? Dat zul je aan hem moeten vragen. Ik ben vooral opgelucht dat ik ga mogen spelen, en dat wil ik ook tonen. De druk zal groot zijn, maar ik weet wat ik kan en de waarheid ligt op het veld.'

Bij Anderlecht moet Defour het vertrek van Kouyaté opvangen. Tot vorige week leek PSV in ­poleposition te liggen voor Defour, maar sinds gisteren keerden de kansen in het voordeel van Anderlecht. Voorzitter Roger Vanden Stock trok gisteren zelf naar Porto om de onderhandelingen af te ronden. Defour wordt vanavond om 18u voorgesteld in het Astridpark. Hij tekent een contract voor vijf seizoenen. Hij krijgt het rugnummer 16. 

Porto maakte in de loop van woensdagmiddag ook bekend hoeveel het precies vangt voor onze landgenoot. 'We hebben een akkoord met RSC Anderlecht voor de definitieve transfer van voetballer Steven Defour voor een bedrag van 6 miljoen euro. De overeenkomst voorziet dat dit bedrag kan oplopen tot 6,5 miljoen euro via verschillende premies.' Bekijk het document via deze link.

De sleutel lag bij Luciano D’Onofrio, die tien procent van de transferrechten op Defour controleert via het investeringsvehikel Robi Plus. De ex-Standard-patron, goed bevriend met paars-wit, heeft ook goeie banden met het investeringsfonds Doyen Sports Investments, dat nog eens 33 procent bezit. Als D’Onofrio Doyen Sports kon overtuigen om de aandelen op Defour aan te houden, moest paars-wit enkel de 57 procent van Porto uitkopen. En hoefde het in theorie maar de helft van het bod van PSV te evenaren. Dat bod van de Eindhovenaren bedroeg meer dan 5 miljoen euro.

Overtuigt Defour ook Van Buyten?

Met de komst van Defour is de kans dat Daniel Van Buyten vandaag zijn krabbel zet onder een contract bij Anderlecht flink gegroeid. Defour en Van Buyten hadden immers de afgelopen dagen contact met elkaar over een mogelijke transfer naar Anderlecht. Big Dan twijfelde de voorbije maanden tussen een voetbalpensioen of een avontuur bij de Belgische landskampioen. De transfer van collega Rode Duivel Defour kan het laatste duwtje in de rug van Van Buyten betekenen om toch overstag te gaan voor de smeekbede van Anderlecht. De Brusselaars hadden maandag nog gevraagd aan de 36-jarige verdediger om binnen de 48 uur duidelijkheid te scheppen. 13 augustus 2014 zou dus wel eens een bijzonder historische dag kunnen worden in het Astridpark.

Defour: na Genk en Standard nu ook Anderlecht

Steven Defour werd opgeleid door KV Mechelen, maar toen de club naar derde klasse degradeerde trok hij naar Racing Genk. Daar brak in 2005/2006 door onder Hugo Broos. Een jaar later volgde dan de fel gecontesteerde transfer naar Standard. Bij de Rouches ontpopte Defour zich samen met Axel Witsel meteen tot een van de sterkhouders op het middenveld. Hij veroverde er twee landstitels en won de Gouden Schoen. Het leverde hem in 2011 een droomtransfer op naar Porto. Bij de Portugese topclub slaagde hij er de voorbije jaren niet in om zich helemaal door te zetten. Hij stond er gemiddeld 'slechts' 13 competitiematchen per seizoen in de basis. Te weinig naar de zin van de 26-jarige voetballer en hij stuurde aan op een transfer. Defour leek eerst op weg naar PSV, maar vandaag zorgt Anderlecht voor dé transfer van het jaar.

Eindelijk versterking bij Anderlecht

Het geduld van de Anderlecht-fans wordt vandaag beloond. Het paars-witte publiek zag afgelopen zomer héél wat toppers vertrekken: met Cheikhou Kouyaté, Guillaume Gillet en Massimo Bruno zochten drie spelers die vorig seizoen beslissend waren in de titelstrijd andere oorden op. Ook Pollet, De Zeeuw, Canesin, Jordan Lukaku en Ronald Vargas verdwenen definitief langs de achterdeur (bekijk hier het transferoverzicht). Inkomende transfers bleven echter uit, waardoor Anderlecht duidelijk verzwakt aan het seizoen begon. Er klonk gemor in de tribunes, maar manager Van Holsbeeck predikte rust. De transfers komen er in augustus wel, suste hij. Met Steven Defour en mogelijk ook Daniel Van Buyten komt Van Holsbeeck zijn belofte na. En dat op de verjaardag van voorzitter Roger Vanden Stock.