Voor een arts is elk leven evenveel waard. Maar als in een gewapend conflict de ene partij geen kant op kan, 95 procent van alle slachtoffers heeft – onder wie veel kinderen – en moet ondergaan hoe ziekenhuizen worden aangevallen: hoe kunnen artsen in België dan stilzwijgend voortdoen. En vooral: waarom blijft op het politieke forum elke reactie uit?

In Gaza wonen meer dan 1,8 miljoen mensen, de helft kinderen. Sinds 2007 sluit Israël de water-, lucht- en landsgrenzen van de Gaza-strook hermetisch af, waardoor het de meest dichtbevolkte openluchtgevangenis ter wereld is. Vanuit deze openluchtgevangenis worden geregeld raketten afgeschoten naar Israël door groeperingen die zich verzetten tegen deze bezetting. Deze raketten richten weinig materiële of menselijke schade aan, deels door het efficiënte luchtafweersysteem van Israël.

Sinds 8 juli van dit jaar bombardeert Israël de Gaza-strook. Het betreft de derde grootschalige bommencampagne in zes jaar. Tot nu toe werden minstens 630 Palestijnen vermoord en meer dan 4.000 mensen raakten gewond. Eén op de drie slachtoffers is jonger dan 18 jaar. Duizenden huizen, moskeeën, scholen en de haven werden vernietigd, ook een revalidatieziekenhuis en de ambulance-centrale werden met de grond gelijk gemaakt. Dat ook ziekenhuizen worden gebombardeerd is ongezien en overduidelijk een oorlogsmisdaad. Gaza heeft geen plaatsen om te schuilen: geen plek is veilig genoeg om naartoe te vluchten.

De ziekenhuizen liggen overvol. Het transport van gewonden verloopt moeizaam, omdat de benzine voor de ambulances op raakt. Artsen en verpleegkundigen werken de klok rond, maar hebben nauwelijks elektriciteit, onvoldoende medicijnen en te weinig medisch materiaal. Dat het werk van zorgverleners doelbewust wordt bemoeilijkt, is een regelrechte schande.

Hoe neutraal kun je blijven?

Artsen stellen zich in oorlogen zoveel mogelijk neutraal op, omdat ze ervan overtuigd zijn dat elk leven evenveel waard is. Maar een conflict waarbij meer dan 95 procent van de slachtoffers aan één kant valt is geen oorlogsoperatie. Dat is een slachting. Een conflict waarbij onschuldige kinderen die geen enkele kant uit kunnen, worden gedood met bommen ‘te land, ter zee en in de lucht’ is geen oorlogsoperatie. Dat is een strafexpeditie. Van landen die zich schuldig maken aan slachtingen en strafexpedities koop je geen sinaasappelen, daar ga je niet op vakantie, daar verkoop je geen wapens aan, daar speel je geen Uefa-voetbal mee.

Zoals Mads Gilbert, de Noorse spoedarts die nu aan het werk is in het Al-Shifa-ziekenhuis in Gaza-stad, zei: ‘Als artsen vragen we voor één keer geen verbandmateriaal, geen spuiten. Stuur geen medische teams. De belangrijkste medische interventie die je nu kan doen is Israël onder druk zetten om de bombardementen te stoppen en de blokkade op te heffen.’

Wat zijn Belgische politici stil

Als medici roepen wij onze politici op om deze keer Israël scherp te veroordelen voor de misdaden tegen de menselijkheid die het momenteel in Gaza pleegt en deze veroordeling krachtdadig op te volgen met economische en militaire embargo’s.

Wij sluiten ons aan bij de oproep van onze internationale collega’s die deze week gepubliceerd werd door het vooraanstaande medische tijdschrift The Lancet, om het geweld in de Gaza-strook streng af te keuren.

Regeringsonderhandelingen zullen best belangrijk zijn in deze vakantieperiode, maar ze zijn geen excuus om niet te reageren op het onrecht in de rest van de wereld. Wij zijn teleurgesteld en verontwaardigd over de oorverdovende stilte bij onze politici over de humanitaire crisis in de Gaza-strook.

De huidige slachtpartij in Gaza niet sanctioneren, is moreel onjuist. Israël kan geen enkele aanspraak maken op een speciale blinde vlek in ons geweten.

Marc Van Ranst (KU Leuven), Selwa Othman (huisarts), Hanne Bosselaers (huisarts), Daan Van Brusselen (KU Leuven), Wouter Arrazola de Oñate (BELTA ­ VRGT), Dirk Van Duppen (GVHV), Louis Ide (Jan Palfijn Gent), Nemery Benoît (KU Leuven), Dirk Avonts (UGent), Geert Leroux­Roels (UGent), Pierre Van Damme (UA), Steven Callens (UZ Gent), Petra De Sutter (UZ Gent), Patrick Van der Stuyft (ITG, UGent), Paul Van Royen (decaan geneeskunde UA), Jan De Maeseneer (UGent)
Mede namens tientallen andere medici:
Aisha Abraham, Heleen Aerts, Myriam Ajaji, Zainab Amajoud, Guy Armand, Geert Asman, Touriya Atar­ houch, Nele Augustyns, Hassania Bakkali, Aurélie Bigaré, Marc Biot, Sofie Blancke, Katrien Bombeke, Inger Brandt, Kim Camps, Ufuk Caydasi, Fabian Col­ le, Luis Carlos Silva Corten, Myriam Cramm, Kristien Daenen, Hans De Beenhouwer, Thomas De Been­houwer, Bert De Belder, Dagmar Deboeck, Wim De Ceukelaire, Johan De Clerck, Steven Declerq, Saskia Deceunick, Chantal De Goignies, Jeroen Dekervel, Lieve De Lille, Tine Demeulenaere, Hakki Demirkapu, Guy De Mûelenaere, Chris Deprédomme, Hanne Desmet, Brecht De Tavernier, Katrien De Troeyer, Marie­-Laure De Vleeschauwer, Pol De Vos, Toenga De Vos, Katrien De Vusser, Caroline De Weer, Anja De Weggheleire, Barbara Dhooghe, Glenn Dhooghe, Marion Dietrich, Dries Dieusart, Elisabeth Dirickx, Natalie Eggermont, Esmael El­Abdellati, Ellen Faes, Louis Ferrant, Ria Follet, Johan Frans, Bala Gezim, Carl Gillebert, Evelyne Gobert, Wouter Goovaerts, Guido Groenen, Jan Gryffroy, Malika Ichichi, Patrick Haazen, Kristin Hendrickx, Joke Herto­ gen, Pieter­Jan Honoré, Sigrid Huyghe, Brecht Ingelbeen, An Jacobs, Celine Jacobs, Bart Jans­ sens, Wim Laffut, Ann Lemmens, Evy Lenaerts, Erik Loosen, Nathalie Lorent, Kaur Manpree, Corinne Maes, Goedele Malfroid, Peter Meeus, Freddy Merckx, Sofie Merckx, Peter Misotten, Alessandra Moonens, Rudy Natens, Jolijn Neels, Rik Nieuwenhuizen, Marie­Christine Payen, Paul Peeters, Ahmad Rawaha, Roy Remmen, Michel Roland, Steven Ronsmans, Christine Rouneau, Egmont Ruelens, Myriam Scholtès, Karl Segers, Lieve Seuntjens, Moene Seuntjens, Werner Soors, Maurice Sterckx, Yoshimi Sumio, Sarah Swannet, Rudi Teulingkx, Tom Teulingkx, Sofie Torfs, Aurore Torsin, Cristophe Van Berckelaer, Jonathan Van Bergen, Karel Van Bever, Lore Van Bruwaene, Cecile van de Konijnenburg, Elisabeth Vandendriessche, Bart Van den Eynden, Debby Vandenheede, Sigi Van den Wijngaert, Hilke Van De Putte, Servaas Van Eeckhoudt, Lowie Vanfle­ teren, Natasja Van Gasse, Johan Vangeneugden, Christiane Van Ghyseghem, Guido Van Ham, Toon Vanhemelryck, Katrien Van Hoorick, David Vanneste, Caroline Van Noten, Erik Vanobbergen, Rita Vanobberghen, David Van Osta, Catherine Van Overloop, Frank Van Steenkiste, Kristien Van Vaerenbergh, Brecht Verbrugghe, Jorien Vercruyssen, Charlotte Verduyn, Jos Vermylen, Joan Vlayen, Iris Vrijhof, An Wauters, Lut Wirix