'Ik wil geen dode lichamen meer zien'
Foto: © Jerome SESSINI/MAGNUM PHOTOS
Magnum-fotograaf en De Standaard-medewerker Jerome Sessini was een van de eerste fotografen op de plaats van de crash. Rond 19 uur lokale tijd trof hij een horrortafereel. Ook freelance journalist Noah Sneider beschrijft op CNN hoe zelfs geharde rebellen in shock lijken door de ramp.

'Overal lagen lichamen, in tarwevelden en zonnebloemvelden', vertelt Sessini vandaag aan de redactie van De Standaard. 'Sommige lichamen zaten nog vastgegespt in hun stoel, andere waren heel erg toegetakeld, alsof ze ontploft waren. Het ergst was misschien wel het zien van de intacte bagage van de passagiers. Hun aankopen in de duty free, de badkledij om op vakantie te gaan, de boeken en schriften van de kinderen. Ik heb nooit zoiets vreselijks gezien.'

Zelfs een doorgewinterde oorlogsfotograaf als hij wil niet terug naar de rampplek. 'Ik wil geen dode lichamen meer zien. Omdat ik me in de plaats kan stellen van de mensen in dat vliegtuig. Het maakt een groot verschil of je je al dan niet kunt identificeren met de slachtoffers.'

Rampsite vrij toegankelijk

De rebellen die het gebied controleren zouden de site afsluiten zodat de lichamen kunnen geborgen worden. Maar daar is voorlopig niet veel van te merken.

Net als Sessini gisteravond, kon een correspondent van France Inter vanmorgen nog gewoon rondlopen tussen de brokstukken en de lichamen. 'Ik sta hier midden tussen de brokstukken', vertelde Damien Simonart vanmorgen op de radio. 'Er ligt een vernielde motor naast me. Ik moet opletten waar ik stap, want hier liggen ook veel verbrande menselijke resten.'

Er zijn maar weinig rebellen aanwezig, zegt de correspondent. 'Er zijn zeven of acht militairen die me in de gaten houden. Ongetwijfeld zouden ze een opmerking maken als ik brokstukken zou meenemen, maar de perimeter is veel te klein voor een ramp van deze omvang.'

De correspondent vermoedt dat hij bewijsstukken zou kunnen meenemen zonder dat iemand daar erg in heeft. En dat roept vragen op over hoe grondig het onderzoek naar de crash kan gebeuren.

Hoewel de site vrij toegankeljik is, zijn er weinig nieuwsgierigen, merkt de correspondent op. 'In het gebied van zowat vier vierkante kilometer zijn heel wat huizen vernield. Maar de mensen gaan hier door met hun leven alsof er niets gebeurd is.'

'Geen plaats in mortuaria voor zo veel doden'

De freelance journalist Noah Sneider, die al maanden verslag uitbrengt van het conflict, beschrijft hoe hulpverleners en rebellen gisteravond overweldigd waren. 'De gevechten hebben deze regio kapot gemaakt. Maar dit is van een geheel andere schaal. Overal liggen menselijke resten. Omwonenden getuigen hoe het vliegtuig in de lucht ontplofte, en hoe brokstukken en menselijke resten neervielen.'

De journalist vreest dat de mortuaria in de regio niet alle lichamen kunnen opslaan. 'Bij de gevechten om de luchthaven van Donetsk vielen zo'n 50 doden, en zelfs daarvoor was er te weinig ruimte.'

Beluister de getuigenis van Simonart op France Inter:

Een meer uitgebreid interview met Jerome Sessini leest u morgen in De Standaard.