‘Mensen verjagen alsof ze ongedierte zijn. Zijn we terug in de middeleeuwen?’ Het Minderhedenforum is niet te spreken over de beslissing van de burgemeester van Landen om zigeuners te verjagen met luide muziek.

‘Met luide muziek los je het probleem niet op, je verplaatst het’, zegt de directeur van het Minderhedenforum Wouter Van Bellingen. ’Dit is dus bijzonder asociaal van de betrokken gemeente. De groep staat op het industrieterrein in Landen omdat er een structureel tekort aan standplaatsen is.’

‘De Vlaamse overheid heeft vijfhonderd residentiële staanplaatsen beloofd, maar daar zijn er maar twaalf van gerealiseerd’, aldus Van Bellingen. ‘Daarom barsten de doortrekkersterreinen uit hun voegen en vindt de rondtrekkende groep van Landen geen plek om tijdelijk te verblijven. De Vlaamse overheid kan de gemeenten niet dwingen om standplaatsen bij te maken. Die vrijblijvendheid is een zwakte. De middelen liggen nochtans klaar. Als gemeenten zo’n standplaats inrichten, krijgen ze de kosten helemaal terugbetaald.’

Constructieve politiek

Van Bellingen noemt de maatregel van burgemeester Gino Debroux (SP.A) kortzichtig en vraagt zich af of er ‘een wettelijke basis bestaat voor deze agressieve daad’. ‘De burgemeester mag die groep niet verjagen, maar moet in gesprek gaan met hen om het tekort aan plaatsen op korte termijn op te lossen. Aan de tafel zitten en focussen op een dialoog: zo doe je aan constructieve gemeentepolitiek.’