Twee kasseistroken geschrapt in Tourrit
Mons-en-Pévèle: 1.000 meter ***** Foto: Marc Herremans - Mediahuis

De organisatie van de Tour de France besliste dan toch om twee kasseistroken in de vijfde rit van Ieper naar Arenberg te schrappen. De slechte weersomstandigheden in Noord-Frankrijk maakten van de ‘Hel van het Noorden’ een spekgladde boel, waarin de veiligheid van de renners niet langer kon worden gegarandeerd.

Sector 5 (Orchies-Beuvry-la-Forêt: 1.400 meter ***) en sector 7 (Mons-en-Pévèle: 1.000 meter *****) worden geschrapt. 2400 m kasseien minder dus... Daardoor wordt de etappe nog maar over 152,5 kilometer verreden tussen Ieper en Arenberg.

De 194 overgebleven renners gingen om 13u57 officieel van start in Ieper. De start werd gegeven door koning Filip.

De Italiaan Vincenzo Nibali rijdt in het geel. Hij heeft twee seconden voorsprong op 20 renners, onder wie onze landgenoten Greg Van Avermaet (BMC) en Jurgen Van den Broeck (Lotto-Belisol).