Messi wil alles inruilen voor wereldtitel
Foto: AP

Alles won het Argentijnse wonderkind op voetbalschoenen al, maar de absolute kroon op zijn carrière ontbreekt nog. Lionel Messi zou misschien wel al zijn prijzen willen inleveren als hij zondag in Maracana de wereldbeker omhoog mag houden.

‘Wereldkampioen worden lijkt me het mooiste wat er is. Daar droomde ik als kind al van en dat gevoel is nooit verdwenen’, zei de Argentijnse aanvaller in de aanloop naar de halve finale van het WK tegen Nederland.

Al jarenlang woedt de discussie of Messi de beste voetballer aller tijden is. Is hij beter dan Pelé, beter dan Johan Cruijff, beter dan zijn illustere landgenoot Diego Maradona? Die discussie zal altijd blijven als Messi er niet in slaagt om Argentinië een keer wereldkampioen te maken, hoeveel prijzen hij ook nog pakt met FC Barcelona. ‘Ik heb mijn ploeggenoten Xavi, Andrés Iniesta en Gerard Piqué gevraagd hoe het vier jaar geleden voelde om die wereldbeker omhoog te houden. Ze konden het niet uitleggen.’

De nummer 10 van Argentinië leidde zijn land in de groepsfase met in totaal vier doelpunten langs Bosnië-Herzegovina (2-1), Iran (1-0) en Nigeria (3-2). In de achtste finale tegen Zwitserland stond Messi diep in de verlenging aan de basis van het winnende doelpunt van Angel Di Maria (1-0). En ook in de kwartfinale tegen de Rode Duivels toonde Messi vlagen van zijn klasse. De Argentijnse aanvoerder doet nog mee in de strijd om de Gouden Schoen (als topscorer van het WK) en de Gouden Bal (voor de beste speler). ‘Maar het gaat alleen om de wereldbeker’, zegt Messi, die al zoveel individuele prijzen in de kast heeft staan. ‘Als ik Argentinië met mijn doelpunten naar de finale kan helpen, is dat mooi meegenomen.’

Om naar Maracana te gaan, moet Argentinië woensdag in Sao Paulo eerst het Nederlands elftal weten te verslaan. ‘Iedere speler droomt ervan een WK-finale te spelen in de mythische atmosfeer van het Maracanastadion. Maar we moeten daar eerst nog zien te komen’, aldus Messi. ‘Het is een grote eer om aanvoerder van Argentinië te zijn. Ik wil dat vertrouwen terugbetalen door onze ploeg naar de wereldtitel te leiden.’