Belg en ontdekker van ebola Peter Piot: ‘Dit is ongezien’
Peter Piot Foto: BDW

‘Eén, dit is de eerste keer dat we zo’n uitbraak van ebola zien in West-Afrika, en twee, het is de eerste keer dat het voorkomt in drie landen tegelijkertijd.’ Dat zegt de Belgische arts en gewezen hoofd van UN aids op CNN.

Als jonge arts trok Peter Piot naar Congo voor de eerste uitbraak van het ebola-virus. Hij was een van de ontdekkers van het virus en is ook internationaal geroemd om zijn kennis over infectieziekten. Nu het ebola-virus in West-Afrika ongeziene dodentallen veroorzaakt, wordt Piot internationaal aan de mouw getrokken voor een verklaring.

‘Deze stam van ebola geeft een kans van negentig procent om te sterven’, aldus Piot op CNN. ‘Dat is ongezien. Het is een van de dodelijkste virussen. Voor het eerst is er een verspreiding van het virus in drie landen: Liberia, Guinee en Sierra Leone.’

Hoe besmettelijk is ebola?

‘Gewoon op de bus zitten met iemand die ebola heeft, is geen probleem’, legt Piot uit. Hoewel de ziekte erg besmettelijk is, vindt Piot dat de ziekte gemakkelijk te bekampen is. ‘Hygiënische maatregelen zoals de handen wassen met zeep en water, spuiten niet hergebruiken en contact met geïnfecteerde lijken vermijden, moet de verspreiding van de ziekte verhelpen.’

Maar daar knelt het schoentje. ‘In West-Afrika kan een begrafenis makkelijk dagen in beslag nemen’, zei Hilde De Clerck, dokter bij Artsen zonder Grenzen, vorige week in De Standaard. ‘Daarbij is het volstrekt normaal dat familieleden de overledene uitgebreid wassen, aankleden, de haren kappen en bijgevolg dagenlang veel te direct in contact staan met de dode. Het risico op besmetting is dan enorm groot, want het lichaam van iemand die aan ebola is bezweken zit boordevol virussen. Na elke dode die wordt begraven zien we een opstoot van infecties.’

Veertig jaar nadat Piot een van de ontdekkers was van het virus in Congo, is er nog niet veel geweten over ebola. ‘Er is nog niet genoeg onderzoek naar gedaan. Zolang we niet weten vanwaar het virus komt, kunnen we de risico’s niet in kaart brengen.’