De zenuwen staan gespannen voor dit laatste 'provinciale debat' van De Standaard in Leuven op amper vijf dagen van de dag des oordeels. Staan voor u op de bühne: Koen Geens (CD&V), Gwendolyn Rutten (Open VLD), Bruno Tobback (SP.A), Ben Weyts (N-VA), Hermes Sanctorum (Groen) en Joris Van Hauthem (VB). De verschillen tussen de partijen zijn groot: de ene verdedigt de btw-verlaging op elektriciteit, de andere kijkt bedenkelijk.

De index(sprong), een woord dat wellicht nooit zo vaak genoemd is als de voorbije kiescampagne, komt ook vanavond weer te pas. 

Voor Koen Geens moet er zo snel mogelijk werk gemaakt worden van een verschuiving van de belastingen op arbeid naar consumptie. Maar, vraagt econoom en criticus van dienst Gert Peersman, hoe gaat u dan dat banenplan creëren, met een btw die de index omhoog zal stuwen?

'Als de komende jaren de index zou verhogen tot boven de twee procent, maar dat lijkt volgens Olli Rehn niet meteen in aantocht, dan is een verfijning van het indexmechanisme mogelijk. Maar dat is niet voor morgen. In 2015 komt er overigens ook een evaluatie van de btw op elektriciteit.'

Voor Bruno Tobback, voorzitter van SP.A moet dat totaal niet, die evaluatie van de verlaagde btw op elektriciteit. En ook een btw-verhoging niet, want 'de koopkracht aantasten is nu slechtste wat we kunnen doen'. Een gerichte lastenverlaging daarentegen, dat is prioritair.

Even later komt de index weer ter sprake, met name bij Gwendolyn Rutten, Open VLD-voorzitster: 'U gaat wel eerst geld afpakken bij de mensen door een indexsprong'. Rutten spreekt tegen Ben Weyts, ondervoorzitter van N-VA. Die verduidelijkte dat de N-VA de lastenverlaging heel duidelijk focust op zij die werken. 'Iedereen met een mediaan inkomen wint bij ons vanaf dag één. Eerst winnen de lagere inkomens, later verruimen we de belastingsschijf van veertig procent.'

Voor Rutten geen indexsprong, wel de 'hakbijl', met zware besparingen, zwaarder dan die van N-VA. 'Neen', repliceert Rutten op de vraag van Peersman, 'onze besparingen moeten we verdelen over alle regeringen samen.'