Johan Bruyneel krijgt schorsing van tien jaar
Foto: IMAGEGLOBE

Johan Bruyneel mag tien jaar lang geen functie meer uitoefenen in de sportwereld. Hij krijgt die zware sanctie opgelegd van de Amerikaanse Arbitrageorganisatie (American Arbitration Association), zo laat Bruyneel dinsdag weten in een blog op zijn website.

Wielrennen op Sportwereld.be

De schorsing gaat in met terugwerkende kracht, waardoor Bruyneel aan de kant staat tot 11 juni 2020. De straf is een uitloper van het grootschalige onderzoek van het Amerikaanse antidopingagentschap USADA tegen ex-renner Lance Armstrong, van wie Bruyneel jarenlang de ploegleider was. Armstrong werd in 2012 zelf levenslang geschorst voor zijn dopinggebruik. Hij moest ook zijn zeven Tourzeges inleveren. Naast Bruyneel kregen ook ploegdokter Pedro Celaya en trainer Jose 'Pepe' Marti lange schorsingen opgelegd: zij mogen acht jaar lang geen functie in de sportwereld meer vervullen.

'Niet aanvaardbaar dat USADA vrij kan kiezen wie het vervolgt'

In zijn blog hekelt Bruyneel de beslissing van de AAA en stelt zich vragen bij de bevoegdheid van de organisatie (en van USADA) om over hem te oordelen.

'Ik ben een Belg en woon in het Verenigd Koninkrijk. Ik ben nooit lid geweest van USA Cycling, noch heb ik ooit een document ondertekend dat USADA of de AAA autoriteit over mij zou geven’, schrijft Bruyneel. ‘Geen enkele van de overtredingen tegen de antidopingregels die door USADA zijn aangehaald, hebben plaatsgevonden op Amerikaans grondgebied. Het is niet aanvaardbaar of correct dat USADA, of een andere Amerikaanse organisatie, vrij kan kiezen welke persoon het vervolgt, zonder daarbij rekening te houden met welke grens dan ook.'

Verder haalt Bruyneel uit naar de manier waarop USADA haar beruchte onderzoek heeft gevoerd. Hij voert aan dat zijn rechten niet zijn gevrijwaard en stelt ‘nog amper vertrouwen te hebben in de manier waarop in het wielrennen problemen worden opgelost’.

'Nadenken of ik schijnheiligheid van USADA aanvecht'

Bruyneel liet vroeger al verstaan dat hij het heeft gehad met de wielerwereld, hij vindt dat 'een hele kleine minderheid geslachtofferd wordt voor de zonden van een heel tijdperk. Ik spreek niet tegen dat er bepaalde zaken in mijn carrière zijn geweest die ik liever anders had gezien. Ook betwist ik niet dat doping voor een aanzienlijke periode deel uitmaakte van het leven in het peloton. Er is duidelijk iets mis met een systeem dat toelaat dat zes individuen bestraft worden als vergelding voor de zonden van een tijdperk.'

Bruyneel zegt te onderzoeken wat zijn volgende stap wordt. Hij kan de beslissing van de AAA aanvechten bij het Internationaal Sporttribunaal TAS in Lausanne. ‘Maar dan moet ik opnieuw vertrouwen geven aan de arbitrage. Binnenkort beslis ik of ik blijf vechten om de schijnheiligheid van de USADA aan de kaak te stellen.'