Twee uitgeprocedeerde asielzoekers die opgesloten zaten in het gesloten vluchtelingencentrum 123bis in Steenokkerzeel, zijn vrijdagavond kunnen ontsnappen. De twee waren, samen met drie andere asielzoekers, overgebracht naar het ziekenhuis na een vermoedelijke voedselvergiftiging en konden daar weglopen.

Het vijftal was zonder begeleiding van personeel van het gesloten centrum naar het ziekenhuis gebracht. Dat meldt VTM Nieuws en wordt bevestigd door de Dienst Vreemdelingenzaken.

'De bewoners van het gesloten centrum kregen vrijdagavond een vegetarische bonenschotel te eten maar enkele uren na het eten voelden een 20-tal van hen zich onwel', zegt Katrien Jansseune, woordvoerster van de DVZ.

'Het personeel heeft de dokter van wacht verwittigd en die stelde vast dat vijf van hen er ernstig aan toe waren en naar het ziekenhuis moesten. Daarvoor zijn dan de nodige ziekenwagens opgeroepen.'

Onrustig

In het gesloten centrum was het intussen onrustig. 'Het personeel werkte ook met een nachtbezetting', gaat de woordvoerster verder. 'Daarom is de afweging gemaakt en besloten de vijf zieken zonder begeleiding van het personeel naar het ziekenhuis te laten overbrengen. Twee van die vijf hebben daarvan geprofiteerd om uit het ziekenhuis weg te vluchten, zonder zelfs hun behandeling af te wachten.'

De DVZ onderzoekt het incident. 'De FOD Volksgezondheid is verwittigd, alsook het cateringbedrijf dat het eten verzorgt', zegt Jansseune. 'Vermoedelijk lag de oorzaak van de voedselvergiftiging in het feit dat de bonen onvoldoende gekookt waren. Anderzijds maken we natuurlijk ook een evaluatie van de ontsnapping om te zien wat we hieruit kunnen leren.'

N-VA-kamerlid Theo Francken wil dat staatssecretaris voor Migratie Maggie De Block maatregelen neemt. Hij pleit ervoor dat de begeleiding van asielzoekers door de federale politie gebeurt.