Taalgebruik verraadt pedofielen op het internet
Walter Daelemans, professor Taalkunde aan de UAntwerpen. Foto: rr

Een volwassene die zich op het internet voordoet als een kind, verraadt zich sneller dan hij denkt. Zijn zwakke punt is zijn taalgebruik. Op basis van die wetenschap ontwikkelt de Universiteit Antwerpen een programma om cyberpedofielen aan de hand van taal te ontmaskeren, zo melden De Standaard en Het Nieuwsblad.

‘Elke generatie heeft haar eigen typische woordgebruik en zinsbouw’, zegt Walter Daelemans, professor Taalkunde aan de UAntwerpen. ‘Een volwassene chat helemaal anders dan een kind van 12.’

De professor geeft als voorbeeld het banale woord ‘Groetjes!’, waarmee volwassenen bijna op automatische piloot een gesprek afronden. ‘Jongeren onder de 20 gebruiken dat woord gewoon niet meer’, klinkt het. ‘Zij sluiten een chatgesprek steevast af met emoticons, of met xxx.’

De UAntwerpen werkt aan een programma met profielen per demografische groep. ‘Als er een mismatch is tussen taal en profiel, krijgen we een signaal. Voor de detectie van ouderen die zich voordoen als tieners, werkt het programma nu 90 procent nauwkeurig’, aldus Daelemans. Hij hoopt eind dit jaar een prototype te kunnen voorstellen. Het programma zou bijvoorbeeld de Federal Computer Crime Unit kunnen interesseren.