George Clooney: ‘Het Belgische bier is fantastisch’
John Goodman, George Clooney, Jean Dujardin en Matt Damon Foto: EPA

‘Meneer Clooney, u komt in al mijn natte dromen voor.’ Dat was een vraag (!) van een Mexicaanse journaliste op de persconferentie van The Monuments Men op het filmfestival van Berlijn. Bij wijze van antwoord begonnen regisseur/acteur George Clooney en de rest van de aanwezige cast gewoon het deuntje van de film te fluiten. Niet heel informatief, maar wel uniek om Clooney, Matt Damon, Bill Murray, John Goodman en Jean Dujardin samen de lippen te zien tuiten.

In de meer dan 400 films op de Berlinale is de nieuwe van George Clooney uiteraard degene die de meeste aandacht krijgt. Dat die aandacht meer te maken heeft met het sex-appeal van Clooney en Damon dan met de film werd pijnlijk duidelijk op de persconferentie.

The monuments men loopt niet in competitie in Berlijn maar beleeft er zaterdagavond wel zijn internationale première. De film gaat over een regiment Amerikaanse museumdirecteurs en kunstkenners dat tijdens de Tweede Wereldoorlog kunst gestolen door de nazi’s ging redden. Clooney had drie jaar geleden, bij de start van de opnames, nooit kunnen denken dat de kunstdiefstal van de nazi’s nu al weken voorpaginanieuws is. Hij had wel een boodschap voor - ook onze - museumdirecteurs: ‘Er is nog altijd veel kunst niet terug bij de juiste eigenaars. Ik denk nochtans dat het niet meer dan normaal is om spullen die niet van jou zijn terug te geven.’

Het Gentse altaarstuk De aanbidding van het Lam Gods (met het gestolen paneel De rechtvaardige rechters) en de Brugse Madonna van Michelangelo spelen een hoofdrol in de film. ‘Maar we filmden niet in België, al zijn we de kunstwerken er wel gaan bekijken’, zei Clooney. ‘En ik moet toegeven: het bier was fantastisch!’

Op de vraag waarom scènes in Vlaamse kerken in Duitsland werden opgenomen, antwoordde de producer schertsend: ‘Duitsland geeft betere belastingsvoordelen.’

Tussen de gênante vragen door toonde Clooney echter dat hij het publieke podium ook gebruikt om onrecht in de wereld aan te klagen. Met Zuid-Sudan komt het wel goed: ‘Maar de internationale gemeenschap moet actiever optreden. Het land maakt een moeilijke periode door nu, het zijn de problemen van een land dat zich moet heruitvinden. Iets gelijkaardigs zien we in Egypte. Maar in beide gevallen ben ik optimistisch.’

Van een Oekraïense journaliste kreeg hij dankwoorden voor zijn publieke steun aan de revolutie. Hij noemde de leider ervan, ex-bokser Vitaly Klitschko, en zijn broer goede vrienden en klaagde de opsluiting van Julia Timosjenko aan.

Op de vraag wat het moeilijkste was aan het maken van de film antwoordde John Goodman in Clooneys plaats: ‘Het tellen van al dat geld.’