‘Dat ouderschap gelukkig maakt is een mythe’
Foto: shutterstock

Een studie aan de Princeton University, waaraan 1,8 miljoen Amerikanen en meer dan 1 miljoen respondenten uit andere landen hebben deelgenomen, toont aan dat koppels met kinderen ongeveer even gelukkig zijn als kinderloze stelletjes.

De bevindingen werden op maandag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift ‘Proceedings of the National Acadmy of Sciences’ en suggereren dat mensen die bewust voor een bepaalde levensstijl - met of zonder kinderen - kiezen meestal ook gelukkig zijn met die beslissing. ‘Ouders hebben de neiging om hun leven meer te waarderen dan mensen zonder kinderen,’ zegt Angus Deaton, co-auteur van de studie en economist aan de Princeton University. ‘Maar als we andere factoren die het geluskgevoel beïnvloeden - zoals rijkdom, opleiding en gezondheid - corrigeren, wordt duidelijk dat koppels zonder kinderen hun leven even positief evalueren als koppels met kinderen.’

Als kinderen een duidelijk voordeel met zich meebrengen dan is dat volgens Andrew Oswald, een economist aan de Britse University of Warwick die niet betrokken is bij het onderzoek, het feit dat ze voor kleinkinderen kunnen zorgen. ‘Ondertussen hebben al heel wat studies bewezen dat kleinkinderen je gelukkiger maken,’ zegt Oswald. ‘Grootouders genieten mee van de voordelen, zonder dat ze ’s nachts voortdurend gewekt worden.’