Afbrokkelende kiezen nieuwe kinderplaag
Elinka, het zesjarige dochtertje van Cindy Dennekin, moest al twee operaties onder volledige narcose ondergaan Foto: Brecht Van Maele
Tien jaar geleden kwam het amper voor, nu hebben vijf tot tien procent van de kinderen ‘kaasmolaren’. Hun kiezen zijn zacht en brokkelen af. Dat staat in de ochtendkrant van De Standaard.

De meeste van de patiënten zijn nog maar zes jaar oud, wanneer tandartsen de diagnose ‘molar incisor hypomineralisation’ stellen – of ‘kaasmolaren’ in de volksmond. De kiezen van de kinderen zijn namelijk zacht en ze schilferen af, alsof ze van oude Hollandse kaas zijn. ‘Tien jaar geleden kwamen de kaasmolaren bij kinderen maar heel zelden voor’, zegt Dominique Declerck, professor tandheelkunde aan de KU Leuven. ‘Intussen heeft naar schatting vijf tot tien procent van de kinderen er last van.’

Bij de zachte tanden gaat het meestal om de vier eerste definitieve kiezen. ‘Met die tanden zouden de kinderen het eigenlijk heel hun leven moeten doen’, aldus Declerck. ‘Maar in erge gevallen brokkelen de kaasmolaren af en moeten we ze verwijderen.’

Poetsen onze kinderen hun tanden dus onvoldoende? Volgens Declerck heeft dat er helemaal niets mee te maken. ‘Het probleem ontstaat nog vóór de tanden doorbreken, namelijk bij de vorming van het tandglazuur.’

Over hoe de fouten in het eigenlijk heel harde tandglazuur ontstaan, wordt momenteel druk onderzocht. Mogelijke verklaringen zijn de milieuvervuiling of stoffen in onze voeding. ‘Maar voor geen enkel denkspoor zijn er tot dusver harde bewijzen’, aldus Declerck.