Burgemeester Galmaarden verbiedt toespraak Amir
Amir Mohammad (l.), zijn broer Amir Hussein (m.) en hun vader op hun stille tocht van Geraardsbergen naar Brussel. Foto: Bart Dewaele

De uitgewezen Afghaanse familie Jafari was in de gemeentelijke basisschool van Tollembeek uitgenodigd om over kinderrechten te praten. De burgemeester van Galmaarden, Pierre Deneyer (CD&V), stak daar echter een stokje voor.

Amir Mohammad Jafari (12) begon donderdag met zijn oudere broer Amir Hussein (15) en hun vader aan een stille mars, van hun woonplaats Geraardsbergen naar Brussel. Onderweg is het de bedoeling om in scholen over kinderrechten te spreken. Eerste halte was gisteren de gemeentelijke basisschool De Knipoog in Tollembeek (Galmaarden).

Christine De Taeye, directrice van De Knipoog, gaf toestemming voor de toespraak: ‘Ook voor mij ging het duidelijk over kinderrechten. Maar deze ochtend (vrijdag, red.) kreeg ik een telefoontje van de burgemeester Deneyer. Hij zag de actie liever niet doorgaan. De gemeente is het schoolbestuur. Ik moet die beslissing respecteren. Maar als ik wat meer tijd had gehad, had ik de burgemeester zeker kunnen overtuigen.’

‘Tot donderdagavond was ik niet van deze actie op de hoogte’, reageert Deneyer gepikeerd. ‘Zelfs de schepen van onderwijs wist er niets van! We hadden dit moeten weten, zoals we over elke actie op de school moeten worden ingelicht. Het gaat om het principe.’

De burgemeester geeft echter toe dat hij de toespraak ook niet had laten doorgaan als hij wel was geïnformeerd: ‘Ik heb niets tegen kinderrechten, ik heb zelf drie kinderen. Maar dit zou sowieso op een politieke actie zijn uitgedraaid. En dat kan ik niet verdedigen. Dit gaat om een gezin dat uitgewezen is en op geen enkele manier in ons land mag blijven. Ik heb veel bewondering voor mevrouw De Block en wil niet doorgaan als de burgemeester die tegen haar beslissingen zou ingaan.’