‘Lage opkomst verkiezingen is zorgwekkend’

Het aantal ingeschreven kiezers dat bij de voorbije gemeenteraadsverkiezingen geen stem uitbracht, was nog nooit zo groot. De Open VLD en de N-VA pleiten daarom voor de afschaffing van de stemplicht. CD&V en SP.A vinden dat geen goed idee.

1.152.503, ofwel vijftien procent, van de ingeschreven kiezers bracht geen stem uit bij de laatste gemeenteraadsverkiezingen, zo blijkt uit een onderzoek van Filip De Maesschalck van de afdeling Geografie van de KU Leuven.

‘Een wake-upcall’, reageert Groen-voorzitter Wouter Van Besien in de ochtendkrant van De Standaard. Vooral omdat bepaalde groepen, zoals laaggeschoolden en sociaal zwakkeren, het meest afhaken. Ook SP.A-voorzitter Bruno Tobback noemt de cijfers zorgwekkend.

In tegenstelling tot de Open VLD en de N-VA blijft Tobback een groot voorstander van de opkomstplicht. Hij vindt het niet kunnen dat minister van Justitie Annemie Turtelboom (Open VLD) voor de verkiezingen zei dat thuisblijvers niet gestraft zouden worden.

Voorzitter van de Open VLD Gwendolyn Rutten is het daar niet mee eens. ‘Je kunt mensen niet verplichten om politiek interessant te vinden’, zegt zet. ‘Als je de opkomstplicht afschaft worden politici gedwongen om kiezers naar de stembus te lokken.’

N-VA-ondervoorzitter Ben Weyts deelt die mening. ‘Politieke partijen zouden meer tijd moeten steken in het mobiliseren van mensen. Nu kunnen ze lui in hun zetel zitten. Stemmen moet toch.’

In België bestaat de facto al bijna een systeem van stemrecht, klinkt het bij CD&V-voorzitter Wouter Beke. Maar hij is niet voor het afschaffen van de opkomstplicht. ‘Onze samenleving is een zaak van rechten en plichten.’