Op de staatsbegrafenis van Wilfried Martens hebben acht binnen- en buitenlandse toppolitici hulde gebracht aan de overleden Belgische ex-premier. De sprekers loofden Martens vooral als geëngageerd Vlaming, Belg en Europeaan.

Een van de meest opvallende sprekers op de staatsbegrafenis van de oud-premier was bondskanselier Angela Merkel. Zij zei dat ze ‘een vertrouweling en politieke vriend’ is verloren en dat Martens een soort ‘politieke vader’ is geweest voor de EVP-fractie. Volgens Merkel was de politiek van Martens erop gericht ‘mensen samen te brengen en te verzoenen’ vertrekkend van waarden zoals vrijheid, solidariteit en tolerantie.

CD&V-voorzitter Wouter Beke verwees naar de beroemde slagzin van Martens ‘het is toch evident’. ‘Martens was zelf evident’, zei Beke. ‘Voor een hele generatie was hij even vanzelfsprekend als de Belgische frank of koning Boudewijn. Niemand was in de moderne geschiedenis van ons land langer premier dan hij.’

Jean-Luc Dehaene, die net zoals Martens tot het zogenaamde ‘wonderbureau’ van de CVP-jongeren hoorde, omschreef zijn compagnon de route als een man ‘die met een ongelofelijk doorzettingsvermogen consequent zijn jeugdidealen bleef nastreven’, en ‘met een groot plichtsbesef en verantwoordelijkheidszin’. Martens heeft zowel België als Europa ‘on the right track’ gezet, aldus de oud-premier. ‘We zullen je werk verderzetten.’

‘Martens was een grote Europeaan’, stelde ook interim-voorzitter van de EVP Joseph Daul. ‘Hij was de man van de dialoog en het overleg.’ Daul gaf aan dat hij met de EVP een stichting Wilfried Martens wil oprichten. ‘Martens was ervan overtuigd dat Europa niet het probleem, maar de oplossing was.’

Europees Commissievoorzitter José Manuel Barroso noemde Martens ‘werkelijk een groot staatsman van Vlaanderen, België en Europa’. ‘Europa heeft een man van sterke overtuigingen en solide waarden verloren. Hij zal altijd herinnerd worden omdat hij mensen samenbracht om een consensus te vormen, zowel in zijn land als in Europa.’

Premier Elio Di Rupo loofde Martens als een ‘staatsman die zijn stempel op de geschiedenis heeft gedrukt’. Volgens Di Rupo heeft Martens aangetoond dat het mogelijk is om overtuigd ‘Vlaming, Belg en Europeaan te zijn’. De premier bekende ook dat Martens hem tijdens de politieke crisis in 2010-2011 heeft aangemoedigd. ‘Ik ben hem daar nog altijd dankbaar voor.’

Ex-premier Yves Leterme tot slot drukte vooral zijn dankbaarheid uit en noemde Martens ‘een man van het volk, oprecht bekommerd, dienstbaar en loyaal’. Leterme citeerde ook de Engelse dichter John Donne: ‘No man is an island, Entire of itself, Every man is a piece of the continent, A part of the main’.