Kritiek op repressief Antwerps drugsbeleid
Foto: © www.gezondheid.be
Bij de voorstelling van de Antwerpse drugsmonitor gisteren brak criminoloog Tom Decorte (UGent) het repressieve drugsbeleid in Antwerpen tot op de grond af.

Decorte, die door het vorige stadsbestuur was aangesteld om de lokale detailhandel van drugs te onderzoeken, was niet mals voor het strenge drugsbeleid van de stad. Hij vindt dat bepaalde buurten in Antwerpen-Noord te veel geviseerd worden. ‘Als een drugsbeleid gericht is op repressie van elke vorm van drugshandel, dan verdienen de partydrugdealers evenveel aandacht als de andere, meer zichtbare dealertypes.’

 
‘Dit beleid verzandt in symptoombestrijding, het leidt alleen tot geografische verschuivingen en gedaanteveranderingen van het fenomeen’, vervolgt Decorte. ‘En het heeft weinig of geen aandacht voor de onderliggende voedingsbodem van het fenomeen, zoals armoede en sociale uitsluiting.’
 
Er is ook veel te weinig aandacht voor preventie, vindt hij. Hij hekelde tot slot ook de uitgaven die gepaard gaan met het beleid. ‘In economisch woelige tijden kunnen we het ons niet veroorloven om investeringen van miljoenen euro’s die vooral een symbolische waarde hebben, te blijven volhouden.’
 
Kabinetschef Joeri Dillen van burgemeester De Wever reageerde na de uiteenzetting van Decorte. ‘Absoluut viseren we junkies. Als dat junkies zijn die aan de lopende criminele feiten plegen. Hier wordt de wet nageleefd.’ Schepen van Sociale Zaken Liesbeth Homans reageerde telefonisch: ‘Ik wil gerust luisteren naar een wetenschapper. Maar een studie kan alleen een leidraad zijn, de politici nemen de uiteindelijke beslissing.’