Agentschap Ondernemen: uw loket voor financiering op maat
Foto: Bart Candaele, Strategie en Financiering Agentschap Ondernemen
Het Agentschap Ondernemen is het centrale aanspreekpunt voor ondernemers die op zoek zijn naar financiering en/of subsidies. “Onze dienstverlening is erop afgestemd om die zoektocht zo soepel mogelijk te laten verlopen”, zegt Bart Candaele, diensthoofd financiering en strategie bij het agentschap.

Meer respect creëren voor het ondernemerschap, dat is de missie die het Agentschap Ondernemen elke dag tracht waar te maken. Het doet dat onder andere door ondernemers
te helpen waar het kan. Bij hun zoektocht naar financiering bijvoorbeeld. “Wie vragen heeft over financiering, subsidiëring of regelgeving kan bij ons terecht”, zegt Bart Candaele,
diensthoofd strategie en financiering. “Wij maken ondernemers wegwijs in alle bestaande financieringsmiddelen van de overheid en zelfs daarbuiten.”

Ruwweg bestaan er twee soorten geldstromen waar ondernemers beroep op kunnen doen: subsidies en financiering. “Een subsidie is gegeven geld. Als ondernemer moet je kunnen aantonen waar je dat geld voor gebruikt, maar terugbetalen hoeft niet”, legt Bart Candaele uit. “Financiering is iets anders. Wie zich laat financieren, ontvangt geld via een waarborg, een achtergestelde lening of aandelen. Maar dat geld krijg je niet zomaar. Je geldschieter zal altijd een return on investment verwachten.”

200 miljoen

De overheid geeft zowel subsidies als financiering aan ondernemers. “Ons agentschap geeft subsidies en wijst ondernemers de weg naar andere subsidiërende overheidsorganisatie. Zoeken ze financiering, dan kunnen ze onder meer terecht bij de Participatiemaatschappij Vlaanderen (PMV). Die is door de Vlaamse overheid daar specifiek voor in het leven geroepen. De federale tegenhanger daarvan is het Participatiefonds.”

Het Agentschap Ondernemen werkt ook samen met BAN Vlaanderen, een netwerk van business angels. “Dat zijn bedrijven die bereid zijn om te investeren in beloftevolle
ondernemersprojecten”, legt Bart Candaele uit.

Zelf versterkt het Agentschap Ondernemen het Vlaamse economische weefsel elk jaar met meer dan 200 miljoen euro aan subsidies. De bekendste daarvan zijn de KMO-portefeuille, de ecologiepremie, de strategische investerings en –opleidingssteun (voor ondernemingen die beroepsinvesteringen of opleidingsprojecten uitvoeren, red.) en de steun voor hinder bij openbare werken.
Het agentschap heeft in elke provincie ook accountmanagers die bedrijven informeren
over subsidies en financieringen over alle overheden heen. “Die accountmanagers
hebben een sterke band met lokale ondernemers en begeleiden hen in de zoektocht
naar de financiering die het best past bij hun plannen”, vertelt Bart Candaele.

Nieuwe instrumenten

Bedrijven begeleiden en adviseren doet het agentschap ook met het project Finmix. Via Finmix kunnen ondernemers tijdens een maandelijkse panelsessie hun plannen
ontvouwen voor een groep van potentiële investeerders en experten. “Dat panel adviseert ondernemers over de meest geschikte financieringsmix. De panelleden geven ook feedback op het ondernemingsplan”, zegt Bart Candaele.

Via al deze initiatieven wil het Agentschap Ondernemen een centraal aanspreekpunt zijn voor ondernemers die op zoek zijn naar financiering en/of subsidies. Tegelijk ondersteunt het andere overheidsorganisaties bij de ontwikkeling van financieringsproducten.
Bart Candaele: “Met PMV werken we samen rond de generieke waarborgregeling. Dat is een regeling waarmee de Vlaamse overheid bedrijven steunt die zelf te weinig waarborgen hebben om een bankkrediet te krijgen. Op dit moment staat er bijna een miljard euro uit
aan dergelijke waarborgen.”

Om de toegang tot financiering voor ondernemers te verbeteren, werkt het agentschap voortdurend aan nieuwe instrumenten. “Het voorbije jaar hebben we een studie gedaan naar crowdfunding”, zegt Bart Candaele. “Er bestaan al een paar dergelijke initiatieven in
Vlaanderen. Wij bekijken nu of en hoe we ondernemers die middelen nodig hebben via die weg aan kapitaal kunnen helpen.”