Fractievoorzitter N-VA wil dat Abou Jahjah opgepakt wordt bij terugkeer
Abou Jahjah. Foto: bdw

André Gantman, fractieleider van N-VA in Antwerpen, roept het gerecht om Abou Jahjah onmiddellijk op te pakken als hij een voet op Belgische bodem zet. ‘Wegens lidmaatschap van een terroristische organisatie’, verduidelijkt Gantman aan de redactie. ‘Abou Jahjah is lid van Hezbollah, een beweging die op de Europese lijst van terroristische organisaties staat. Lid zijn van zo’n organisatie is strafbaar in ons land.’

André Gantman: ‘Abou Jahjah heeft zelf meermaals verklaard dat hij in Libanon de rangen van Hezbollah heeft vervoegd. En we weten ondertussen wat die beweging in Libanon en Syrië allemaal uitsteekt. Het gerecht moet maar onderzoeken of Abou Jahjah effectief deel heeft uitgemaakt van die organisatie.’

Gantman roept minister van Justitie Annemie Turtelboom (Open VLD) ook op om contact op te nemen met haar Engelse collega. ‘Abou Jahjah is enkele jaren geleden nog de toegang tot het Britse grondgebied geweigerd omdat men hem, gezien zijn connectie met Hezbollah, als een bedreiging voor de openbare orde zag.’

Burgemeester Bart De Wever wenst geen commentaar te geven op de uitspraken van de fractieleider in de Antwerpse gemeenteraad. ‘Het gaat om een persoonlijk standpunt van André Gantman.’

Staatsvijand nummer één

Na een kleine tien jaar in Libanon te hebben gewoond, komt de omstreden ex-topman van de Arabisch Europese Liga (AEL) Abou Jahjah terug naar België. ‘Vrij snel, zelfs. Het is een kwestie van weken. We zijn momenteel nog op zoek naar een huis’, bevestigt hijzelf. ‘Het is niet de bedoeling om een kopie van de AEL te maken. Ik ben ook tien jaar ouder. Maar wat we gaan doen, kan veel groter en sterker en efficiënter worden dan de AEL ooit geweest is.’

Tien jaar geleden stond Abou Jahjah maandenlang in het brandpunt van de belangstelling in ons land. Hij werd door sommigen uitgeroepen tot staatsvijand nummer één. En de liberale premier Guy Verhofstadt bestond het zelfs om in het parlement de arrestatie van de AEL-frontman aan te kondigen. De veroordeling die Abou Jahjah opliep, omdat hij de jongeren in Borgerhout zou hebben opgehitst, werd later in hoger beroep ongedaan gemaakt. In 2006 keerde hij terug naar Libanon, zijn geboorteland.