De Nationale Toerismeadministratie van China vraagt de Zuid-Koreaanse autoriteiten om een Chinees cruiseschip met 2.300 mensen aan boord vrij te geven. Een rechtbank had beslist dat het schip de haven niet mocht verlaten. Dat blijkt zondag uit mediaberichten.

De Henna werd vrijdag tegengehouden door een lokale rechtbank van het Zuid-Koreaanse Jeju eiland op verzoek van een Chinese internationale handelsonderneming, aldus de eigenaar van het schip, het in Peking gevestigde HNA Toerisme Holding Company. Het is niet duidelijk waar het dispuut om draait.

Het schip moest Jeju vrijdagmiddag verlaten met 1.659 passagiers en 650 bemanningsleden aan boord, zegt het officiële nieuwsagentschap Xinhua. Chinese consulaire verantwoordelijken onderhandelen met Zuid-Koreaanse verantwoordelijken over het vrijgeven van het schip en zijn gestrande passagiers, zo zei Dang Qingchen, een woordvoerder van HNA Toerisme, aan Xinhua.

Het schip verliet de noordoostelijke Chinese stad Tianjin woensdag voor een cruise van zes dagen.