Psycholoog beter dan Prozac
Foto: REUTERS

Recent onderzoek is overduidelijk: psychotherapie helpt vaak beter bij een depressie dan pillen.

De wetenschappelijke bladen laten er nog maar weinig twijfel over bestaan: voor licht of matig depressieve patiënten helpt psychotherapie even goed en soms beter dan antidepressiva.

‘We hebben de effecten van antidepressiva veel te lang overschat’, zegt Filip Raes, hoofddocent psychologie aan de KU Leuven. ‘Zulke pillen blijven erg belangrijk voor mensen met een zware depressie, maar ze worden te veel voorgeschreven aan mensen die ook op andere manieren kunnen worden behandeld. Zeker als je weet dat medicatie alleen de klachten onderdrukt, geen oorzaken aanpakt.’

In het licht van dat recente wetenschappelijke onderzoek is de situatie in ons land bijzonder dramatisch: uit cijfers van het Onafhankelijk Ziekenfonds blijkt dat van alle volwassen patiënten die antidepressiva slikken, minder dan vijftien procent tegelijk ook in psychotherapie is.

Psycholoog Pim Cuijpers werkt in opdracht van het Federaal Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg aan een draaiboek voor de behandeling van depressie. ‘We zullen alle relevante wetenschappelijke gegevens in kaart brengen’, zegt hij. ‘En die lijken er inderdaad op te wijzen dat psycho­therapie veel belangrijker moet worden bij de behandeling van depressie. Een recente studie toont aan dat mensen na twintig sessies cognitieve gedragstherapie evengoed hersteld zijn als na een jaar lang medicatie slikken.’