Belgische tiener wordt monnik in Indiaas klooster
Foto: Carlo Coppejans, vtm

De 15-jarige Giel uit Sint-Laureins vertrekt naar India om er 15 jaar in een boeddhistisch klooster te verblijven. Hij wil een boeddhistische monnik worden.

Een 16 uur lange vlucht brengt hem naar het Jonangklooster, dicht bij de grens met Tibet, in de uitlopers van de Himalaya. Daar zal hij, als alles goed gaat, vijftien jaar verblijven: tot zijn opleiding tot boeddhistische leermeester of ‘tulku’ is afgerond.

De tiener neemt dan ook radicaal afscheid van zijn westerse leven en van zijn naam. Giel luistert vanaf volgende week naar een nieuwe naam: Lobsang Nyima. Zijn dagindeling wordt strikt: vroeg op, bidden, eten les en dan zelfstudie. ‘Ik zal ook yoga leren en krijg nog gewone vakken. Eén dag in de week is volledig voor mezelf.’

Na vijftien jaar is Giel volleerd en komt hij in België de boeddhistische leer doceren. Dat is toch het plan.

Het boeddhisme kreeg hij met de paplepel ingegoten door zijn moeder Sabine, die het oosterse geloof ook praktiseert. Om te weten wat de jongen bezielde, heeft het VTM-magazine Telefacts hem twee dagen gevolgd.

Als het experiment misloopt, kan Giel er elk moment uitstappen.