Schapenloos Offerfeest als protest tegen taks
Foto: BELGA

Het Mechelse stadsbestuur vraagt voor het Offerfeest vijftien euro extra per geslacht schaap. Die nieuwe taks zet kwaad bloed bij moslims. De Mechelse moskeeën roepen op tot een boycot, schrijft Gazet van Antwerpen.

‘We hebben altijd een goede relatie met het stadsbestuur gehad’, aldus moskee-voorzitter Mesbah El Hassan. ‘Na elk Offerfeest volgde een evaluatie en werden mogelijke wijzigingen voor het jaar erna besproken. Nu krijgen we plots enkele weken voor het offerfeest de melding dat er vijftien euro taks per schaap extra betaald moet worden.’

Concreet roepen de twee Mechelse moskeeën op om dit jaar geen schapen te kopen om zo de organisatie van het Offerfeest te boycotten. ‘Het Offerfeest zal zeker gevierd kunnen worden. Alleen zal het dit jaar zonder schapen gebeuren’, klinkt het.

De moskeeën hadden liever eerder bij de beslissing betrokken geweest zijn. Volgens El Hassan is zo’n boycot het enige wapen dat de moslims hebben om zich te weren. ‘Ik weet dat zo’n beslissing erg is voor de boeren uit de streek die de schapen nu al grootgebracht hebben. Maar dat is te wijten aan de houding van het stadsbestuur.’

'Niet kostendekkend'

Schepen van diversiteit Marc Hendrickx (N-VA) zegt dat hij een boycot zou betreuren en is ervan overtuigd dat er een oplossing zal gevonden worden. ‘Maar we gaan niet afwijken van ons principe dat de moslims een steentje moeten bijdragen aan de kosten van de slachtingen.’

'We richten met de stad slachtvloeren in, we zetten onder meer ook stadswachten in', licht Hendrickx toe in De Ochtend op Radio 1. 'Dat kost aardig wat geld. Omdat het niet tot onze kerntaak behoort, vragen we een bijdrage. Die is niet kostendekkend.'

De schepen vindt het nog te voorbarig om  maatregelen aan te kondigen die illegale slachtingen moeten tegengaan. Het offerfeest vindt dit jaar plaats op dinsdag 15 oktober.