Bij geweld tussen een groep burgerwachten en de islamisten van Boko Haram zijn in de nacht van zaterdag op zondag achttien doden gevallen. In het instabiele noordoosten van Nigeria voerden de twee groepen strijd, aldus een regeringsverantwoordelijke van de deelstaat Borno.

Bij de burgerwacht sneuvelden dertien strijders, bij Boko Haram vijf. Die balans werd betwist door de burgerwachten.

Die groep heeft de islamistische rebellen de laatste weken al verschillende keren aangevallen. Ze verwachtten een aanval van de rebellen, maar die zijn er toch in geslaagd hen te verrassen.

De deelstaat Borno is een bolwerk van Boko Haram, dat de aanvallen tegen dergelijke burgerwachten de laatste maanden heeft opgedreven. Het Nigeriaanse leger moedigt de bevolking aan zulke zelfverdedingsgroepen te vormen.

Vrijdag nog heeft het leger gemeld een vijftigtal Boko Haramstrijders gedood te hebben.

In de strijd tussen Boko Haram en hun tegenstanders zijn sinds 2009 3.600 doden gevallen, volgens de ngo Human Rights Watch.